Cintificos del Instituto de Geociencias y Ciencias Exactas de la Universidad del Estado de São Paulo (IGCE-UNESP) en Río Claro, Brasil, identificaron 19 asteroides de origen interestelar clasificados como " Centauros": objetos del Solar'>Sistema Solar exterior que giran alrededor del Sol en la región situada entre las órbitas de Júpiter y Neptuno.

El estudio, apoyado por la Fundación de Investigación de São Paulo (FAPESP), se publicó en la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical Society.

"El Sistema Solar se formó hace 4.500 millones de años a partir de un vivero de estrellas, con sus sistemas de planetas y asteroides. Las estrellas estaban lo suficientemente cerca unas de otras como para fomentar fuertes interacciones gravitatorias que llevaron a un intercambio de material entre los sistemas. Por lo tanto, algunos objetos que ahora están en el Sistema Solar deben haberse formado alrededor de otras estrellas", dijo Maria Helena Moreira Morais, una de las dos coautoras.

Sin embargo, "hasta hace poco no podíamos distinguir entre los objetos interestelares capturados y los objetos que se formaron alrededor del Sol. La primera identificación la hicimos nosotros en 2018", agregó. 

"Hasta hace poco no podíamos distinguir entre los objetos interestelares capturados y los objetos que se formaron alrededor del Sol".

La primera identificación a la que se refirió Morais fue el asteroide 514107 Ka'epaoka'awela, según informó la Agencia FAPESP en 2018.

Similares a Ka'epaoka'awela, los centauros identificados en el estudio tienen órbitas muy inclinadas con respecto al plano orbital de los planetas. "Para investigar el origen de estos objetos, construimos una simulación por ordenador que funciona como una máquina del tiempo, recorriendo sus trayectorias hacia atrás durante 4.500 millones de años. La simulación nos permitió averiguar dónde estaban estos objetos en ese momento", dijo Morais.

Según publicó el portal Noticias de la Ciencia, el descubrimiento en el Sistema Solar de una población de asteroides de origen interestelar es un paso importante en la comprensión de las diferencias y similitudes entre los objetos que se formaron en nuestro sistema planetario y los objetos del Sistema Solar que originalmente eran extrasolares. Las futuras observaciones astronómicas y posiblemente las misiones espaciales profundizarán en esta comprensión.

"Los estudios de esta población sacarán a la luz información sobre el vivero estelar del que surgió el Sol, la captura de objetos interestelares en el Solar'>Sistema Solar primordial y la importancia de la materia interestelar para el enriquecimiento químico del Solar'>Sistema Solar", dijo Morais.

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