Este martes se cumplen 80 años del brutal ataque a Pearl Harbor, en el cual la aviación japonesa aniquiló a la armada estadounidense que estaba afincada en esa parte del océano Pacífico y quedó un saldo de miles de muertos, heridos, desaparecidos y graves destrozos materiales.

Como parte de los homenajes que se llevarán a cabo, se espera que unos 30 sobrevivientes y otros 100 veteranos de la guerra guarden un momento de silencio a las 7.55 am (hora local), el minuto en que comenzó el ataque, en una ceremonia conmemorativa.

Cuando las bombas japonesas comenzaron a caer sobre Pearl Harbor, el marinero de primera clase de la Armada de los Estados Unidos, David Russell, buscó refugio bajo la cubierta del USS Oklahoma.

Pero una decisión en una fracción de segundo esa mañana de diciembre hace 80 años, hizo que cambiara de opinión y probablemente le salvó la vida.

Pearl Harbor: ataque japonés

“Empezaron a cerrar esa escotilla. Y decidí salir de allí “, dijo Russell, ahora de 101 años, en una entrevista reciente.

En 12 minutos, su acorazado se hundiría bajo un aluvión de torpedos. En total, 429 marineros e infantes de marina del Oklahoma perecerían, el mayor número de muertos de cualquier barco ese día, excepto el USS Arizona, que perdió 1.177.

David Russell evocó lo ocurrido en Pearl Harbor.

Russell planea regresar a Pearl Harbor este martes para una ceremonia en memoria de los más de 2.300 soldados estadounidenses muertos en el ataque del 7 de diciembre de 1941, que lanzó a los Estados Unidos a la Guerra Mundial'>Segunda Guerra Mundial.

Los sobrevivientes, que ahora tienen 90 años o más, se quedaron en casa el año pasado debido a la pandemia de coronavirus y vieron una transmisión en vivo del evento.

Russell viajó a Hawái con la Best Defense Foundation, una organización sin fines de lucro fundada por el ex Linebacker de la NFL Donnie Edwards, que ayuda a los veteranos de la Guerra Mundial'>Segunda Guerra Mundial a volver a visitar sus viejos campos de batalla.

David Russell extraña a sus compañeros de armas.

Russell recuerda dirigirse a la superficie cuando comenzó el ataque porque estaba entrenado para cargar armas antiaéreas, y pensó que podría ayudar si cualquier otro cargador resultaba herido.

Pero los aviones torpederos japoneses lanzaron una serie de misiles submarinos que golpearon a Oklahoma antes de que pudiera llegar allí. En 12 minutos, el enorme acorazado zozobró.

“Esos malditos torpedos, seguían golpeándonos y seguían golpeándonos. Pensé que nunca se detendrían“, dijo Russell. “Ese barco estaba bailando”.

Russell trepó por encima y alrededor de los casilleros derribados mientras el acorazado rodaba lentamente. “Tenías que caminar un poco de lado”, dijo.

Tensión en el barco

Una vez que llegó a la cubierta principal, se arrastró por el costado del barco y miró al USS Maryland amarrado al lado y no quería nadar porque el aceite derramado se estaba quemando en el agua debajo. Saltando, atrapó una cuerda que colgaba del Maryland y escapó a ese acorazado sin heridas y luego ayudó a pasar municiones a los cañones antiaéreos de Maryland.

Después de la batalla, Russell y otros dos fueron a Ford Island, junto a donde estaban amarrados los acorazados, en busca de un baño. Un dispensario y alojamiento para alistados allí se había convertido en un centro de clasificación y lugar de refugio para cientos de heridos, y encontraron marineros horriblemente quemados alineados en las paredes, y muchos morirían en las horas y días venideros.

Russell suele reunirse con otros soldados.

“La mayoría de ellos querían un cigarrillo y yo no fumaba en ese momento, pero yo, uh, conseguí un paquete de cigarrillos y algunas cerillas, y encendí sus cigarrillos por ellos”, dijo Russell. “Lo sientes por esos tipos, pero no pude hacer nada. Sólo enciende un cigarrillo para ellos y déjalos fumar los cigarrillos “.

Russell todavía piensa en la suerte que tuvo y reflexiona sobre por qué decidió ir a la superficie del Oklahoma, sabiendo que la mayoría de los hombres que se quedaron atrás probablemente no pudieron salir después de que se cerró la escotilla.

Pearl Harbor: horror entre el fuego

En los primeros dos días después del bombardeo, una tripulación civil del Astillero Naval de Pearl Harbor rescató a 32 hombres atrapados dentro del Oklahoma haciendo agujeros en su casco, pero muchos otros perecieron. La mayoría de los que murieron fueron enterrados en tumbas anónimas de Honolulu marcadas como “desconocidas” porque sus restos estaban demasiado degradados para ser identificados cuando fueron retirados del barco entre 1942 y 1944.

En 2015, la Agencia de Contabilidad de Defensa POW / MIA exhumó 388 conjuntos de estos restos con la esperanza de identificarlos con la ayuda de tecnología de ADN y registros dentales y lo consiguieron con 361.

Cabe destacar, que el cuñado de Russell estaba entre ellos, era el bombero de primera clase Walter “Boone” Rogers que estaba en la sala de bomberos y fue alcanzada por torpedos, dijo Russell. Los militares identificaron sus restos en 2017 y desde entonces lo han vuelto a enterrar en el Cementerio Nacional de Arlington.

Russell permaneció en la Marina hasta su jubilación en 1960, luego trabajó en las bases de la Fuerza Aérea durante las siguientes dos décadas y se retiró definitivamente en 1980.

David Russell: poca charla de la guerra

En tanto, su esposa, Violet, falleció hace 22 años y ahora vive solo en Albany. Durante décadas, Russell no compartió mucho sobre sus experiencias en la Guerra Mundial'>Segunda Guerra Mundial porque a nadie parecía importarle. Pero las imágenes de Pearl Harbor todavía lo persiguen, especialmente de noche.

“Cuando estaba en el hospital de VA en San Francisco, me dijeron: ‘Queremos que hable sobre la Guerra Mundial'>Segunda Guerra Mundial’. Y les dije: ‘Cuando hablamos de eso, la gente no nos cree. Simplemente se van‘’. Así que ahora la gente quiere saber más sobre eso, así que estamos tratando de hablar sobre ello. "Estamos tratando de hablar sobre eso, y solo les estamos contando lo que vimos“, dijo. “No puedes olvidarlo”.