El calentamiento climático en nuestro planeta hace que las modificaciones que atraviesa la flora sean importantes y preocupantes a la vez, de hecho, investigadores de la Universidad de Finlandia, Academia China de Ciencias y Universidad Zhejiang, descubrieron que de cuatro especies de árboles europeos, el intervalo de tiempo entre el despliegue de las hojas y la floración aumentó a un ritmo de 0,6 a 1,3 días por década entre 1950 y 2013.

Mientras que en otros estudios se demostró que el desarrollo de las hojas y la floración ocurre antes en relación con el calentamiento climático localizado, este trabajo es el primero a gran escala que examina ambos eventos fenológicos juntos y muestra que no avanzan al mismo ritmo en respuesta algunos efectos relacionados al cambio climático.

El calentamiento climático en nuestro planeta hace que las modificaciones que atraviesa la flora sean importantes.

El doctor Qianqian Ma, autor principal del estudio, dijo al British Ecological Society que "el momento de los eventos fenológicos es sensible a los factores ambientales, siendo la temperatura importante en las plantas templadas. Los cambios en la fenología que observamos en nuestro estudio pueden afectar tanto el crecimiento como el desarrollo reproductivo en especies de árboles y, en última instancia, afectan el ecosistema, ciclos de nutrientes y almacenamiento de carbono".

Cabe destacar, que los cambios en los tiempos de floración podrían interrumpir las interacciones con los polinizadores, lo que afectaría la supervivencia de ambas especies con consecuencias para el ecosistema.

Para recopilar los datos sobre cuatro especies de árboles, se utilizo la red Paneuropea de Fenología (PEP). Esta base de datos contiene observaciones anuladas de la fecha en que las hojas se despliegan por primera vez o se separan de los árboles de hoja perenne, y la fecha en que las flores emergen por primera vez para las especies de árboles en Europa.

Con estos datos, los autores calcularon los intervalos de tiempo entre la fecha de la primera hoja y la fecha de la primera flor entre 1950 y 2013 y lo evaluaron con datos de temperatura correspondientes. Solo cuatro especies de árboles tenían registros de datos suficientes durante períodos de tiempo largos y áreas geográficas suficientemente grandes.

Los científicos encontraron que las especies que producen flores antes que las hojas, podrían sufrir pérdidas en la producción de semillas si las flores fueran dañadas por heladas. En cuanto a las especies que producen hojas antes que las flores, como el castaño de indias, el daño de las heladas de la primavera tardía en las hojas podría reducir el crecimiento y la absorción de carbono.

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