La reciente invasión de ratas en las zonas cordilleranas debida a la floración masiva de la caña colihue despertó nuevamente las alarmas por un rebrote de hantavirus. La mayor preocupación de las autoridades sanitarias se da porque entre las especies en expansión se encuentra el ratón colilargo, uno de los principales responsables de la transmisión del virus Hanta.

Informarse, la clave

El hantavirus es una enfermedad viral aguda que puede adquirir un estado de gravedad. Los ratones silvestres, especialmente los colilargos, lo transmiten a las personas mediante la saliva, las heces y la orina.

La vía de contagio más frecuente es por inhalación y ocurre cuando se respira en lugares abiertos o cerrados (galpones, huertas, pastizales), donde las heces o la orina de los roedores infectados desprendieron el virus contaminando el ambiente.

“Otras formas de contraer la enfermedad son por contacto directo, es decir, al tocar roedores vivos o muertos infectados, o las heces o la orina de estos roedores; por la mordedura de un roedor infectado; y por vía interhumana cuando hay contacto estrecho con una persona infectada durante los primeros días de síntomas, mediante la vía aérea”, detalla el doctor Manuel Molina Pico, director médico de Vittal.

Los síntomas del hantavirus se parecen a un estado gripal: fiebre, dolores musculares, escalofríos, cefaleas (dolores de cabeza), náuseas, vómitos, dolor abdominal y diarrea. Después de algunos días puede aparecer cierta dificultad respiratoria, agravándose hasta producir lo que se conoce como “síndrome cardiopulmonar por hantavirus”, que puede llevar a la muerte si la persona no es tratada a tiempo.

Si bien no existe todavía un tratamiento específico, aquellos pacientes que sean diagnosticados con síndrome cardiopulmonar por hantavirus deben ser asistidos en establecimientos hospitalarios, de preferencia con unidades de terapia intensiva que cuenten con asistencia respiratoria mecánica.

En nuestro país

Se identificaron cuatro zonas endémicas: Norte (Salta, Jujuy), Centro (Buenos Aires, Santa Fe y Entre Ríos), Noreste (Misiones) y Sur (Neuquén, Río Negro y Chubut).

El doctor Pico advierte cuáles son las principales medidas para prevenir la enfermedad en estas zonas: en primer lugar hay que evitar la convivencia con roedores y el contacto con sus secreciones. Tapar orificios en puertas, paredes y cañerías para impedir que entren o hagan nidos en el hogar.

Asimismo, se debe realizar una limpieza especial de pisos, paredes, puertas, mesas, cajones y alacenas con una parte de lavandina cada nueve de agua (dejar 30 minutos y luego enjuagar).

Es fundamental esperar a que el piso se humedezca antes de barrer para no levantar polvo.

Por otro lado, es preferible colocar huertas y leña a más de 30 metros de las viviendas, cortar pastos y malezas hasta un radio de 30 metros alrededor del domicilio. Quienes vivan en las zonas activas tendrán que ventilar por lo menos 30 minutos antes de entrar en los lugares que hayan estado cerrados (viviendas, galpones), así como cubrirse la boca y la nariz con un barbijo Nº 95 antes de ingresar.

Aquellos que tengan pensado viajar a las regiones afectadas por el nuevo brote deben tener cuidado al acampar, hacerlo lejos de maleza y basurales. No dormir directamente sobre el suelo y consumir agua potable.

En el caso de encontrar un roedor vivo: usar veneno para roedores o tramperas para capturarlo (no intentar tocarlo o golpearlo). Acudir al municipio local y consultar si se dispone de un servicio de control de plagas. Por eso mismo, si se cruzan con un roedor muerto, se deben hacer esto: rociarlo con lavandina junto con todo lo que haya podido estar en contacto y esperar un mínimo de 30 minutos. Luego recogerlo usando guantes y enterrarlo a más de 30 cm de profundidad o quemarlo.

Las personas que presenten síntomas de la enfermedad deben concurrir rápidamente a un establecimiento de salud para la consulta y evitar el contacto estrecho con otras personas.

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