Científicos del Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona afirma haber encontrado una teoría para probar que Júpiter es la verdadera amenaza para la Tierra, al considerar a los asteroides y cometas como peligros para la humanidad y porque calculan que estos objetos provienen de una hipotética zona más allá de la órbita de Júpiter, llamada La puerta de entrada de los cometas, desde donde parten. Dicha puerta de entrada fue hallada como parte de una simulación de los llamados centauros.

Se trata de pequeños cuerpos helados que viajan en órbitas caóticas entre Júpiter y Neptuno, pero más cerca del primero y se cree que se originan en el cinturón de Kuiper, una región poblada por objetos helados más allá de Neptuno y que se extiende hasta aproximadamente 50 veces la distancia entre el Sol y la Tierra. Empujados por los campos gravitacionales de los planetas gigantes como Júpiter, los centauros no tienden a quedarse en su órbita, sino que crean una especie de vecindario caótico.

Los científicos afirman que ya ubicaron unos 300 centauros, pero que eso es solo la punta del iceberg, ya que, estiman, podría ascender a 10 millones de este tipo de objetos espaciales pequeños y lejanos que no son muy como para ser detectados. Por eso, el equipo de investigación se centró en crear simulaciones por computadora y eligieron por modelo al 29P/SchwassmannWachmann 1 (SW1), un cometa de casi 64 kilómetros de ancho, que ha intrigado durante mucho tiempo por su inusual comportamiento y frecuentes explosiones.

Tanto su órbita como su actividad pusieron a SW1 en un punto medio evolutivo entre los otros centauros y los cometas y el objetivo original de la investigación era explorar si las circunstancias actuales del SW1 eran consistentes con la progresión orbital de los otros centauros. “Hay una región que se alimenta constantemente y no está vacía”, afirma Kathryn Volk, coautor del estudio a The Daily Galaxy.

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