En este 2020 atípico, azotado por la pandemia de coronavirus, otro fenómeno increíble ocurrirá en nuestro planeta. Luego de 800 años, la Estrella de Belén por fin podrá verse en nuestro planeta.

De acuerdo con la tradición cristiana la Estrella de Belén fue seguida por los Reyes Magos para llegar al lugar de nacimiento de Jesucristo.

El fenómeno se sumará a los eventos astronómicos como eclipses que se vieron este 2020. Según Rice Patrick Hartigan, del departamento de Física y Astronomía de la Rice University, la estrella en realidad consta de una alineación planetaria única y no de una estrella en sí.

Sin embargo, a lo largo de la historia hay quienes han estudiado a la supuesta estrella guía como una supernova o un suceso astronómico más extravagante.

Estrella de Belén

La última vez que la estrella de Belén se pudo apreciar en el cielo fue el 4 de marzo de 1226 cuando gracias a la alineación de Júpiter y Saturno. “Esta conjunción es excepcionalmente rara debido a lo cerca que van a verse los planetas el uno del otro", explicó el astrónomo Hartigan.

Por su parte, el profesor de Astrofísica Teórica y Cosmología Grant Mathews estudió la estrella por décadas y señaló que en realidad lo que los relatos religiosos cuentan es el fenómeno de un alineamiento planetario que ocurre pocas veces en el que el Sol, Júpiter, la Luna y Saturno se alinean de una manera única.

¿Cuándo podrá verse la Estrella de Belén?

La ordenación de  Júpiter y Saturno que da origen al avistamiento de la estrella de Belén toma varios años antes de que la alineación ideal culmine. En esta ocasión, apuntan los expertos, estos planetas han estado acercándose desde julio y el estado de la conjunción planetaria culminará en unas semanas.

Alineación de los planetas Júpiter y Saturno que darán lugar a la estrella de Belén.

La Estrella simbólica de la Navidad podrá ser perceptible del 16 al 21 de diciembre en horas después del atardecer, y podrá ser observada en cualquier parte del mundo, aunque en mejores condiciones en zonas cercanas al Ecuador. 

“Se verán como un planeta doble, separados sólo por una quinta parte del diámetro de la luna llena”, indicó Hartigan.

¿Se puede ver a simple vista?

Los científicos explicaron que durante la alineación de Júpiter y Saturno estos astros se ven como un planeta doble, por lo que su luminosidad es mayor y se puede percibir sin necesidad de recurrir a instrumentos como telescopios o binoculares si las condiciones climáticas lo permiten.

Para ubicar la Estrella de Belén se debe buscar el segundo punto más luminoso en el cielo luego de la Luna.

El astrónomo Patrick Hartigan aseguró que el evento no volverá a repetirse hasta el 15 de marzo de 2080 y luego no volverá a ocurrir sino hasta después del año 2400.

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