Aunque para muchos las cucarachas son insectos desagradables, para la industria china son una oportunidad de negocio debido a sus supuestas propiedades medicinales. Desde hace años se consumen cucarachas fritas tanto en China como en otros países asiáticos, pero ahora se producen a gran escala.

Una granja operada por una compañía farmacéutica tiene una producción anual de 6.000 millones de cucarachas adultas. Los insectos son criados en un edificio de un tamaño equivalente al de dos campos deportivos, según la descripción del diario South China Morning Post. Dentro, hay estrechas filas de estanterías con contenedores abiertos con alimentos y agua. 

La granja de cucarachas por fuera.

En el interior de la granja, los insectos tienen la "libertad" de moverse para buscar alimentos y reproducirse, pero no pueden salir y jamás ven la luz del sol. Un sistema de Inteligencia Artificial controla el criadero, regulando una serie de variables como la temperatura, las condiciones de humedad y el alimento disponible. El objetivo es que se reproduzcan lo más rápido posible.

Súper beneficios.

La propiedades de estos bichos son cada vez más y por ende, también crecen los productos derivados de para ser utilizados en hospitales chinos. Una vez que alcanzan la edad adulta, las cucarachas son trituradas y procesadas para elaborar una poción muy utilizada por la medicina tradicional china. Ese producto con aroma a pescado y de sabor dulzón se denomina Kangfuxin. Se utiliza para tratar gastroenteritis, úlceras duodenales y afecciones respiratorias, entre otras enfermedades.

Los insectos son trituradas para elaborar la "poción".

"Realmente son una droga milagrosa", le dijo al diario británico The Telegraph Liu Yusheng, profesor de la Universidad Agrícola de Shandong y director de la Asociación de Insectos de la provincia de Shandong. "Pueden curar una serie de dolencias y funcionan mucho más rápido que otras medicinas", agregó.

Además, el colegiado agregó que " China tiene el problema del envejecimiento de la población "por eso  estamos tratando de encontrar nuevos medicamentos para personas mayores y estos generalmente son más baratos que los occidentales", indicó.

Semejante concentración de insectos en cautiverio acarrean riesgos ante eventual fuga.

Aunque la producción de cucarachas con fines medicinales es impulsada por el gobierno y el uso de los productos derivados es frecuente en los hospitales, hay quienes expresan sus reparos. Es que sería "catastrófico" si miles de millones de cucarachas fueran liberados al ambiente, ya sea por un error humano o un terremoto, le explicó al mismo diario el profesor Zhu Chaodong, de la Academia China de Ciencias de Pekín.