Debido a la fuerte suba del dólar frente al peso que alcanzó el 105% y a la consecuente recesión, la balanza comercial argentina registró en 2018 un déficit de u$s3.820 millones, un 54% menor al exhibido en 2017. Las exportaciones crecieron el año pasado un 5,1% interanual a u$s61.621 millones, mientras que las importaciones cayeron un 2,2% a u$s65.441 millones.

Las ventas al exterior aumentaron por tercer año consecutivo, después de subir 1,9% y 1,3% en 2016 y 2017, respectivamente. El resultado de 2018 se obtuvo luego de que en diciembre el intercambio dejara un saldo favorable de u$s1.369 millones, cuando en 2017 mostraba un déficit de u$s786 millones, informó ayer el Indec.

"Este desempeño de las exportaciones es aún más destacable si consideramos que nuestro país sufrió la peor sequía de los últimos 50 años: excluyendo oleaginosas y cereales, las exportaciones crecieron 15,3%", destacaron desde el Ministerio de Hacienda.

Por rubro

Los rubros que más se destacaron fueron los de combustibles y energía que crecieron 69,2% interanual en 2018 (el mayor aumento desde 1990) y manufacturas de origen industrial que se incrementaron 9,3%. Las exportaciones a Brasil contribuyeron fuertemente dado que subieron 21,3% interanual.

Por su parte, la caída de las importaciones en 2018 fue explicada por una merma del 17,9% en bienes de capital, 16,2% en autos, 5,8% en piezas y accesorios de bienes de capital y de 5,2% en bienes de consumo, a partir de la fuerte suba del dólar y una menor actividad. Los rubros que crecieron fueron bienes intermedios en 14,6% y combustibles y lubricantes en 14,1%.

Las exportaciones venían creciendo a una tasa del 12% interanual en el primer cuatrimestre del año, pero eso se derrumbó a partir de abril, cuando por efecto de la peor sequía en los últimos 50 años, se redujeron abruptamente las ventas de soja y sus derivados, que explican un 60% de los productos argentinos al exterior.

Por contrapartida, la devaluación del peso hizo que las importaciones cayeran un 20% en promedio a partir de septiembre, por lo que en el último cuatrimestre del año, el intercambio comenzó a tener un saldo favorable, algo que no ocurría desde el 2016. En tanto, las exportaciones de diciembre de 2018 sumaron u$s5.282 millones, lo que significó una alza interanual del 15,4%, y las importaciones totalizaron u$s3.913 millones, un 27,1% menos que en el mismo mes del año pasado (fue la quinta caída consecutiva).

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