La presencia del cohete chino Long March 5B girando alrededor de nuestro planeta causa curiosidad en algunas personas y un cierto temor en otras, porque se desconoce adónde caerán sus restos metálicos y cuándo ocurrirá esto.

Lo cierto, es que los especialistas calculan que en las próximas horas caerá cerca de América Central pero advierten que, por lo errático de la órbita, hay un margen considerable de error. Según confirmaron agencias espaciales del mundo, se espera que este fin de semana, la segunda etapa del Long March 5B (con la cápsula Tianhe en su interior) que puso en órbita la Gran Estación Espacial China el pasado 29 de abril, caerá en alguna parte de Centroamérica.

Esta situación puso en alerta a todas las agencias espaciales del mundo y se comenzó un riguroso operativo de seguimiento. Hastael viernes, dónde caería era una incógnita, pero este sábado se hicieron cálculos y, aunque tiene un margen considerable de error, esperan que la reentrada sea segura.

Además insisten que poco quedará del objeto de 22 toneladas ya que, en su mayoría, se desintegrará en la atmósfera.

Cabe destacar, que actualmente el cohete se encuentra orbitando la Tierra casa 90 minutos a una velocidad de 27.600 kilómetros por hora, y los datos ofrecidos por Jonathan McDoewll, astrofísico de la Universidad de Harvard, indican que "el cohete orbita por el norte a la altura de Nueva York, Madrid o Pekín y tan al sur como Chile o Wellington en Nueva Zelanda".

El experto agregó que "la última vez que China lanzó un Long March 5B, el resultado fue grandes barras de metal volando por el cielo y dañando varios edificios en Costa de Marfil".

Cohete chino: destino probable, Océano Atlántico

En tanto, aunque los cálculos van cambiando conforme se acerca el momento, los cálculos más recientes apuntan al Océano Atlántico como el lugar en el que caería el cohete Long March 5B. Podría caer entre los paralelos 40° norte y 40° sur: el primero pasa cerca de Madrid y Nueva York, mientras que el segundo lo hace a kilómetros de Ciudad del Cabo, Buenos Aires o Santiago de Chile.

Respecto al eje este-oeste, el responsable del programa del espacio CDTI, Jorge Lomba, aseguró que "con la trayectoria actual lo más probable es que lo haga en mitad del Atlántico".

El cohete chino es monitoreado por todas alas agencias espaciales (Twitter).

El CDTI es el coordinador de un proyecto de vigilancia espacial, impulsado por la Unión Europea. Su actividad se basa en tres pilares: evitar el choque de basura espacial o cósmica contra los satélites, el seguimiento de fragmentación de bólidos en el espacio, y la reentrada de cohetes y otros artefactos de misiones espaciales, como es este caso.

"Es lo más avanzado que hay ahora en Europa, puede ver objetos de 90 centímetros a 800 kilómetros de altura", afirma Lomba.

Tanto el movimiento de la Tierra como el del cohete hacen que sea más complicado dónde y cuándo llegará a la atmósfera, además, influyen varios factores como el clima solar, o la radiación. "A partir de aquí se producirá un comportamiento físico completamente diferente", reconoció Lomba.

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