Luego de años de diseño, desarrollo y pruebas la NASA finalmente confirmó este martes la certificación de Space X para realizar el primer vuelo espacial comercial en la historia que transportará humanos hacia la Estación Espacial Internacional, que formará parte del Programa de Tripulación Comercial de la agencia estadounidense. 

El Plan de Certificación de Calificación Humana para el sistema de transporte de la tripulación de SpaceX fue dado de alta después de una revisión exhaustiva de preparación de vuelo antes de la misión SpaceX Crew-1 de la agencia con astronautas a la estación espacial.

“Estoy extremadamente orgulloso de decir que estamos regresando lanzamientos regulares de vuelos espaciales tripulados a suelo estadounidense en un cohete y una nave espacial estadounidenses”, festejó el administrador de la NASA Jim Bridenstine, que destacó que "este hito de la certificación es un logro increíble de la NASA y SpaceX" y que muestra el progreso que realizaron "trabajando junto con la industria comercial".

La NASA certificó la nave que llevará a los astronautas comerciales al espacio

Desde el comunicado de la agencia espacial afirmaron que el Crew Dragon, incluido el cohete Falcon 9 y los sistemas terrestres asociados, constituyen "la primera nave espacial nueva con tripulación certificada por la NASA para vuelos regulares con astronautas desde el transbordador espacial hace casi 40 años"

Para poder llegar hasta este logro, varios eventos críticos allanaron el camino, incluidas algunas pruebas en tierra, simulaciones, pruebas de vuelo sin tripulación y el vuelo de prueba SpaceX Demo-2 de la  NASA con los astronautas Robert Behnken y Douglas Hurley a principios de 2020.

"La firma de hoy (este martes) trata sobre las personas de la NASA, SpaceX y otros grupos que se unieron para completar una increíble cantidad de trabajo duro para lograr esta tarea", sostuvo Kathy Lueders, administradora asociada de la Dirección de Misiones de Operaciones y Exploración Humana de la NASA. “La certificación nos lleva de la fase de diseño y prueba a la fase de rotación de la tripulación de nuestro trabajo, pero no dejaremos de asegurarnos de que cada vuelo, incluida la misión Space Crew-1 de la NASA, se aborde con el mismo rigor que hemos puesto para hacer esto el mejor sistema que puede ser para nuestros astronautas ".

En la última prueba de fuego de La NASA y SpaceX coordinaron con la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y con el Departamento de Defensa, para llevar a cabo el entrenamiento de rescate de la tripulación. 

Mientras tanto, la División de Rescate de la Oficina de Apoyo para Vuelos Espaciales Humanos del Departamento de Defensa está preparada para desplegarse en cualquier momento para rescatar a los astronautas "de manera rápida y segura en el improbable caso de una emergencia durante el ascenso o el aterrizaje", advirtieron desde el comunicado.

La misión SpaceX Crew-1 de la NASA será el primer vuelo en utilizar la nave espacial certificada SpaceX Crew Dragon que volará con los astronautas de la NASA Michael Hopkins, Victor Glover y Shannon Walker , junto con el astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) Soichi Noguchi , en un vuelo de seis mes de misión hacia y desde la estación espacial.

Phil McAlister, director de desarrollo de vuelos espaciales comerciales en NASA celebró que "la asociación de la NASA con la industria privada estadounidense está cambiando el arco de la historia de los vuelos espaciales tripulados al abrir el acceso a la órbita terrestre baja y la Estación Espacial Internacional a más personas, más ciencia y más oportunidades comerciales""Realmente estamos en el comienzo de una nueva era de vuelos espaciales tripulados", afirmó.

De esta forma, el Programa de Tripulación Comercial de la NASA trabaja con la industria aeroespacial estadounidense a medida que las empresas desarrollan y operan una nueva generación de naves espaciales y sistemas de lanzamiento capaces de llevar tripulaciones a la órbita terrestre baja. 

Así, con la certificación de la NASA del sistema de transporte de la tripulación de SpaceX completa, la agencia puede proceder con los astronautas en vuelo regular a la estación espacial, y no tendrá que depender de de Rusia para el acceso. 

Según aseguraron el su página oficial, el transporte comercial hacia y desde el laboratorio en órbita proporcionará "tiempo de investigación adicional y oportunidades más amplias para el descubrimiento", de cara a una nueva visita humana a la Luna y un próxima exploración en Marte.

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