Como sucede cada 5 de enero, los niños de muchas partes del mundo aguardan la llegada de los Reyes Magos y, con ellos, sus regalos. Esta tradición surgida en el cristianismo, es celebrada en cientos de países aunque los rituales pueden variar de acuerdo a la región.

Según el Evangelio de Mateo, fue una luz brillante la que guió a los magos desde Oriente "sobre el lugar donde se encontraba el niño" con María, su madre. La Biblia cuenta que los magos se arrodillaron un 6 de enero ante el niño Jesús y "le ofrecieron presentes de oro, incienso y mirra". Melchor, Gaspar y Baltasar, como se los llamó años más tarde, eran visitantes extranjeros que fueron en busca del lugar de nacimiento de Jesús para entregarle obsequios. El primero, un anciano de barba blanca le llevó oro como un símbolo de la naturaleza real; el segundo era un joven rubio, cuyo obsequio fue el incienso, una representación de gloria, alabanza y poder; y el último, un hombre de raza negra, le entregó mirra para simbolizar la naturaleza humana.

El Día de Reyes Magos se celebra desde hace más de 2.000 años en América Latina y Europa.

El nombre de los tres es mencionado por primera vez en un manuscrito del siglo VII que se conserva en la Biblioteca Nacional de París y habla de "Melichior, Gatasphara y Bithisarea", es decir, Melchor, Gaspar y Baltasar., en su traducción, y tendrían distintos orígenes, aunque esto no es lo importante ahora. Sí que, como cuando llegaron a Belén para ver al niño Jesús, llevan esos ansiados regalos que los pequeños esperan con ansiedad.

Costumbres

El Día de Reyes Magos se celebra desde hace más de 2.000 años en América Latina, Europa y otras partes del mundo. Sin embargo, las costumbres varían de acuerdo al lugar en que uno se encuentre. En México es tradición partir la rosca de reyes, una preparación que consiste en un pan trenzado ovalado que puede llevar distintos rellenos y se decora con membrillo. Según la leyenda, se esconden figuras pequeñas de Jesús en su interior para que los comensales los encuentren.

Una de las tradiciones más comunes es que los niños escriban una carta a los reyes y les pidan algo que desean. Luego deben dejar la lista en un zapato junto al árbol de navidad y al día de siguiente aparecen "mágicamente" sus regalos que pueden llegar a ser tres: uno por cada mago.

En la Argentina se acostumbra colocar ambos zapatos bajo el árbol junto a un vaso de agua y pasto para alimentar a los camellos que aquellos reyes utilizan en el largo viaje. Mientras que en España la celebración se adueña de las calles en varias ciudades, las personas observan el desfile de carrozas y figuras gigantes de los reyes magos. También se come el roscón de reyes, aunque, en este caso, contiene un rey en su interior. La tradición indica que aquellos niños que no se han portado bien durante el año se les deja carbón, algo que, por supuesto, nunca sucede.

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