El desarrollo de una nueva tecnología de mejoramiento de imágenes permitió que desde la NASA pudieran observar dónde había caído la bola de golf que lanzó el astronauta Alan Shepard cuando estuvo en la Luna, en la misión del Apolo 14.

Los astronautas se habían puesto a jugar al golf en el satélite terrestre en el 6 de febrero de 1971. Shepard había afirmado que la pelota llegó a viajar "millas y millas". Sin embargo, con la nueva tecnología, pudieron ubicarla y se dieron cuenta de que sólo viajó poco más de 36 metros, según detalló Daily Mail.

Hasta el momento, sólo había pruebas del golpe de golf, que podía verse en una video granulado y de muy mala calidad. Ahora, Andy Saunders, un especialista en imágenes,  mejoró minuciosamente foto y realizó escaneos de alta resolución del metraje de la misión lunar. En ese sentido, la NASA anunció que serán incluídas las incluidas en el próximo libro de Andy Saunders, llamado  "Apollo Remastered (remasterizado)".

El hallazgo de las pelotas de golf en la Luna.

El especialista utilizó una "técnica de apilamiento" que incluía metraje más pequeño de 16 mm filmado por el equipo, lo que le permitió encontrar la segunda bola lanzada por Shepard (que se creía perdida) que no había sido vista en cinco décadas.

"Retaría a cualquier golfista de club a que vaya a su campo local y trate de golpear un hierro seis (el número del palo de golf), con una mano, con un swing de un cuarto desde un búnker sin rastra", dijo Saunders a la BBC .

Imagen cenital de la ubicación de las pelotas de golf en la Luna.

"El hecho de que Shepard incluso hiciera contacto y lanzara el balón en el aire es extremadamente impresionante", concluyó.

Al regresar a la Tierra, el astronauta donó el palo al museo de la Asociación de Golf de los Estados Unidos, y así colaboró con Saunders en las reconstrucciones de imágenes.

La pelota de golf en detalle.

¿Qué es el programa espacial Apolo?

 

Apolo fue el programa de la NASA que se lanzó en 1961 y consiguió aterrizar a la humanidad en la luna ocho años después de su creación.

Los primeros cuatro vuelos probaron el equipo para el Programa Apolo y seis de los otros siete vuelos lograron aterrizar en la luna.

La primera misión tripulada a la luna fue el Apolo 8, que dio vueltas a su alrededor en la víspera de Navidad de 1968, pero no aterrizó.

El palo de golf que donó Shepard.

La tripulación del Apolo 9 pasó diez días orbitando la Tierra y completó el primer vuelo tripulado del módulo lunar, la sección del cohete Apolo que luego aterrizaría a Neil Armstrong en la Luna.  

La misión Apolo 11 fue la primera en aterrizar en la Luna el 20 de julio de 1969. La cápsula aterrizó en el Mar de la Tranquilidad, llevando al comandante de la misión Neil Armstrong y al piloto Buzz Aldrin.

Armstrong y Aldrin caminaron sobre la superficie lunar mientras Michael Collins permanecía en órbita alrededor de la luna. 

Cuando Armstrong se convirtió en la primera persona en caminar sobre la luna, dijo: "Ese es un pequeño paso para (un) hombre; un gran salto para la humanidad".

El Apolo 12 aterrizó ese mismo año el 19 de noviembre en el Océano de las Tormentas, escribe la  NASA .  

El Apolo 13 iba a ser la tercera misión en aterrizar en la luna, pero poco menos de 56 horas de vuelo, una explosión del tanque de oxígeno obligó a la tripulación a cancelar el aterrizaje lunar y trasladarse al módulo lunar de Acuario para regresar a la Tierra.  

El Apolo 15 fue la novena misión lunar tripulada en el programa espacial Apollo, y se consideró en ese momento el vuelo espacial tripulado más exitoso hasta ese momento debido a su larga duración y mayor énfasis en la exploración científica de lo que había sido posible en misiones anteriores. 

El último alunizaje del Apolo ocurrió en 1972 después de que un total de 12 astronautas aterrizaran en la superficie lunar.

Fuente: Daily Mail

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