Gracias a un método innovador, un grupo de científicos pudo detectar en el agua la existencia de un vertebrado acuático que vive hace más de 500 años. El tiburón de Groenlandia es el más viejo, longevo y carnívoro del planeta y vive en zonas oscuras y muy frías, a 2 mil metros de profundidad. Está prohibido para la pesca ya que corre riesgo de extinción

Esta reliquia acuática es tímida, lenta y ciega. La especie, cuyo nombre científico es Somniosus microcephalus, puede vivir por un mínimo de 272 años y un máximo de 512 años, según un estudio publicado en la revista Science en 2017. De esta forma, podría haber estado vivo cuando Cristóbal Colón invadió América.

Si bien es sabido que los tiburones de Groenlandia viven cientos de años y pasan la mayor parte de su vida nadando en busca de pareja, esta especie es particular. Fue medido y dio 18 pies de longitud (seis metros) y pesó más de una tonelada, lo que hizo dar cuenta a los científicos de que estaban ante el animal más antiguo del planeta. 

Además, no sólo se destaca por la cantidad de años que lleva vividos, sino también porque es uno de los tiburones carnívoros más grandes del planeta. Es emblemático del Ártico, pero también habita las regiones septentrionales del océano Atlántico.

“Teníamos la expectativa de que serían animales de larga vida, pero me sorprendió que resultaran ser tan viejos”, destacó a National Geographic Julius Nielsen, líder de la investigación. Los tiburones de Groenlandia tienen un carácter cohibido y son especies tímidas y esquivas. Viven muchos años ya que usan el campo magnético del planeta para orientarse y gastan menos energía.

Los investigadores de la Universidad del Artico de Noruega están actualmente cartografiando el ADN del animal, observando sus genes para aprender más sobre lo que determina la esperanza de vida en las diferentes especies, incluyendo a los humanos. Esta sería una de las más prestigiosas investigaciones del mundo marino. 

Puede superar los cinco metros de longitud y crece 1 centímetro por año.

Dado que muchos de los tiburones son anteriores a la Revolución Industrial y a la pesca comercial a gran escala, son considerados reliquias y se los apoda “cápsulas del tiempo de vida”, ya que ayudan a esclarecer cómo el comportamiento humano impacta sobre los océanos.

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