Ocho empleados de la empresa minera Vale fueron detenidos este viernes ya que estaban encargados de la seguridad y estabilidad de la represa con residuos tóxicos que se rompió en la ciudad de Brumadinho, estado de Minas Gerais, y que hasta el momento causó 166 muertos y 147 desaparecidos.

Así lo informó el Ministerio Público de Minas Gerais, que detalló que los detenidos son cuatro gerentes, dos de ellos ejecutivos, y cuatro integrantes de los equipos técnicos que tenían vinculación con la seguridad del dique Corrego de Feijão, que el 25 de de enero se rompió y causó el peor desastre de la historia brasileña.

Los operativos fueron realizados en Minas Gerais y Río de Janeiro y buscan mantener detenidos por 30 días a estos ocho empleados para evitar la destrucción de pruebas. Uno de los detenidos es Alexandre Campanha, un ejecutivo de la minera multinacional brasileña que fue acusado por el ingeniero Makoto Namba, de la empresa certificadora alemana TUV SUD, de haberlo presionado para firmar un documento sobre la estabilidad de la represa que finalmente se rompió.

Ayer, el presidente de Vale, Fabio Schvartsman, afirmó en el Congreso que la compañía es una "joya brasileña", por lo que no puede ser condenada por la rotura de la represa con desechos y lodo que causó la peor tragedia ambiental de Brasil.

"Vale es una de las mejores empresas que conocí, es una joya brasileña que no puede ser condenada por un accidente que ocurrió por más grande que sea la tragedia", declaró en una audiencia pública en la Cámara de Diputados.

La declaración causó gran revuelo en Brumadinho, donde la empresa donó a la familia de los empleados fallecidos unos 30.000 dólares como inicio de reparación. La declaración de Schvartsman fue la primera que la empresa minera, privatizada en los años '90, ofrece en forma pública ante el Congreso, en momentos en que continúa la búsqueda de los desaparecidos bajo el lodo de Brumadinho.

El CEO de Vale, una empresa que tiene otros 500 diques de desechos en sus minas en Brasil y el extranjero, dijo que la compañía "no puede nunca tener problemas con sus represas, eso es algo inaceptable".

Documentos internos de la empresa revelados por el Ministerio Público de Minas Gerais mostraron que la represa de la mina de hierro Corrego de Feijao tenía propensión a romperse, por lo que se había trazado un plan de indemnizaciones y cálculos de daños financieros en caso de desastre por valor de unos 1.500 millones de dólares.

En 2015, en la ciudad de Mariana, también en Minas Gerais, una represa se cayó causando 19 muertos y un desastre ambiental inédito con el lodo llegando al Atlántico por los ríos internos de Brasil. Aquella tragedia había sido responsabilidad de Samarco, una sociedad de Vale con la canadiendense BHP Billiton.

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