Estelle Hedaya, la neoyorquina, de 54 años, es la única víctima que falta encontrar tras el derrumbe del Champlain Towers South, en Miami, el 24 de junio. El edificio ya está casi plano. Las ruinas están cada vez más despejadas, los bomberos declararon este viernes el fin de la búsqueda de cadáveres y la mujer sigue sin aparecer. Sus familiares y amigos entraron en desesperación y están a punto de perder la ilusión. 

Fue casi un mes de trabajo para retirar capas de escombros apilados, que fueron enviados a un depósito. Aunque los científicos forenses siguen trabajando en la examinación de las ruinas, ya no hay cuerpos donde solía estar el edificio. “Van a cerrar el centro de apoyo para familiares. Ya no queda nada, se acabó”, se lamenta Lisa Shrem, la mejor amiga de Estelle, en declaraciones a The Washington Post.

Y agrega: “Ya excavaron hasta los cimientos, y la sensación es de ‘Hasta acá llegamos’. No hay nada peor que eso”. Ikey, hermano menor de Estelle, proporcionó muestras de ADN y visitó el sitio en dos ocasiones para ver por sí mismo las labores de rescate. Hasta ahora, nada dio resultado.

“Ahora que entramos al segundo mes solos, sin ninguna otra familia, nos sentimos impotentes’', le dijo a The Associated Press. Excepto por las primeras horas posteriores al desplome, nunca surgieron sobrevivientes. Los equipos de búsqueda pasaron semanas trabajando en medio de los escombros, en un contexto de calor agobiante y las tormentas típicas de Florida, pero no encontraron más que las ruinas. El derrumbe dejó 97 muertos y Estelle Hedaya es la única que sigue calificando como desaparecida. 

Así luce hoy el lugar donde estaba el edificio y Estelle sigue sin aparecer.

Examinaron más de 13.000 toneladas de concreto y varillas en ruinas, trabajando piedra por piedra, antes de declarar el fin de las labores. El equipo de búsqueda y rescate de los bomberos de Miami-Dade se retiró del lugar el viernes en un convoy de camiones de bomberos y otros vehículos. Hubo una conferencia de prensa en la que se anunció formalmente el fin de la búsqueda. En la ceremonia, el jefe de bomberos Alan Cominsky elogió a los rescatistas que trabajaron en turnos de 12 horas y acamparon en el lugar.

¿Quién era Estelle Hedaya?

Quienes conocieron a Estelle Hedaya cuentan que era una mujer extrovertida, a la que le encantaba viajar y conversar con extraños. Tiene 54 años, es oriunda de Nueva York y se había mudado hace seis años a Miami para trabajar en la empresa de joyería Continental Buying Group, donde se desempeñaba como directora de operaciones y según ella, cumplía el sueño de su vida. 

Es la víctima número 98, y sigue sin aparecer. Tenía un blog llamado Follow the Toes donde narraba sus relaciones, sus viajes y su vida cotidiana. Allí se describía a sí misma como una “neoyorquina que arrasa en Miami”.

Hedaya decía que al mudarse a Miami cumplió el sueño de su vida.

“El viaje ha sido largo, pero agradezco todas y cada una de las experiencias que me han convertido en la mujer que soy. He evolucionado realmente y de muchas maneras. Le había dicho al universo que quería vivir en Miami, y acá estoy, viviendo mi sueño”, escribió.

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