El Movimiento de Resistencia Islámica ( Hamas) disparó varios cohetes sobre territorio israelí, poco después de amenazar con una escalada militar si las fuerzas de Israel no se retiran este lunes por la noche de la Explanada de las Mezquitas, en la Ciudad Vieja de Jerusalén.

La alarma de alerta roja se activó en múltiples localidades en el sur y centro de Israel, incluida el área de Jerusalén, por disparos de cohetes desde la Franja de Gaza, luego de un ultimátum contra el Estado judío lanzado por Hamas.

Los enfrentamientos entre ambos bandos ya acumulan más de 300 heridos y 20 muertos, entre los cuales se encuentran nueve niños palestinos.

La organización islámica dio a Israel "hasta las 18 de esta noche para retirar a sus soldados" de la Explanada de las Mezquitas y del barrio de Sheij Jarrah, en Jerusalén, admitió en un comunicado el portavoz militar del movimiento.

Varios medios internacionales reportaron explosiones en Jerusalén después de que sonaran las sirenas de ataque aéreo, poco después de la amenaza de Hamas. La agencia palestina de noticias Maan dijo que "la resistencia en la Franja de Gaza lanzó una andanada de cohetes contra la Jerusalén ocupada", mientras fuentes israelíes dijeron que se dispararon seis cohetes desde la Franja de Gaza, varios de los cuales aterrizaron en Jerusalén.

¿Una provocación de  Jerusalén?

El ataque se produce en medio de una jornada de enfrentamientos entre palestinos y policías israelíes que dejaron hasta ahora más de 305 heridos. La escalada de violencia coincide con la celebración, según el calendario hebreo, del Día de Jerusalén, que marca la conquista de la parte oriental de la ciudad por Israel en 1967.

Fuentes israelíes dijeron que se dispararon seis cohetes desde la Franja de Gaza, varios de los cuales aterrizaron en Jerusalén.

Este domingo, la policía de Israel autorizó una controvertida marcha por Jerusalén que los israelíes hacen cada año en esta fecha para reivindicar su soberanía sobre la ciudad, pese a la creciente tensión y a que los palestinos ven el desfile como una provocación. Este lunes temprano, tras una reunión del Gabinete de emergencia, la marcha fue cancelada.

El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, destacó este lunes temprano la "firmeza" de la policía para garantizar la "estabilidad" en Jerusalén. Este domingo, Netanyahu aseguró que haría respetar "la ley y el orden" y defendió la ampliación de las colonias judías en la parte oriental de Jerusalén.

Muertos en la Franja de Gaza

Al menos 20 personas, entre ellas nueve niños y un comandante de Hamas, murieron hoy por bombardeos israelíes en la Franja de Gaza, como represalia por los cohetes disparados por Hamas.

Israel respondió el ataque palestino con un bombardeo sobre la Franja de Gaza.

Netanyahu advirtió que Hamas había cruzado una "línea roja" al disparar los proyectiles contra territorio israelí y que " Israel reaccionará con fuerza" por lo que "el que ataque, pagará un precio alto".

El ejército israelí informó que se habían disparado 45 cohetes desde la Franja de Gaza hacia Israel, pero algunos fueron interceptados por el escudo antimisiles y otros cayeron en terrenos desocupados.

"Hemos empezado, y digo bien empezado, a atacar objetivos militares en Gaza", declaró el portavoz del ejército israelí.

Luego de que trascendiera la muerte de Muhamad Fayad, un comandante de Hamas, a causa del ataque de Israel, y de que medios digitales palestinos difundieran imágenes de cuerpos sin vida de dos menores, fuentes militares israelíes adjudicaron la explosión a un lanzamiento fallido de un cohete por parte de las milicias palestinas.

Más de 250 personas resultaron heridas entre el viernes y el sábado pasados dentro de la Ciudad Vieja cundo la policía trató de desalojar a decenas de miles de palestinos que habían ingresado al recinto para orar en el mes sagrado musulmán de Ramadán.

Las tensiones se vieron alimentadas por un plan de desalojo en un barrio árabe de Jerusalén este, donde colonos israelíes vienen librando una larga batalla legal para apoderarse de las propiedades.

Ante el aumento de la violencia, el Consejo de Seguridad de la ONU, a pedido de Túnez, se reunió este lunes pero no consiguió llegar a una declaración conjunta. Para Estados Unidos, aliado clave de Israel, "por ahora no es oportuno lanzar un mensaje público", señalaron diplomáticos.

Poco después del lanzamiento de cohetes desde Gaza, Washington condenó esta "escalada inaceptable". Londres también criticó esta ofensiva del movimiento islamista y pidió una "desescalada inmediata de todos los bandos".

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