La NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas) tomaron tres sorprendentes imágenes de Júpiter mediante el telescopio espacial Hubble y fueron difundidas en les medios oficiales de estas organizaciones dedicadas al estudio del espacio exterior.

Además, del Hubble, que sacó sus fotos con la Wide Field Camera 3, el instrumento Near-InfraRed Imager (NIRI) del Observatorio Gemini North, que es un telescopio terrestre que se encuentra en Hawái, fue el que tomó las imágenes restantes.

Las fotos muestran "las características atmosféricas, como la Gran Mancha Roja, las supertormentas y los ciclones gigantescos que se extienden por el disco del planeta", indicaron los científicos en un comunicado.

Según comunicó el Laboratorio Nacional de Investigación de Astronomía Óptica-Infrarroja, más conocido como NOIR Lab en inglés, las tres fotos se registraron en "longitudes de onda infrarrojas, visibles y ultravioletas".

Por el contrario de la expectativa de los científicos de encontrar la Gran Mancha Roja de Júpiter, las fotos revelaron "las bandas de nubes que giran en sentido contrario", indicaron desde el NOIR Lab.

¿Y qué significa que la Gran Mancha Roja sea más oscura que las bandas de nubes en el infrarrojo, pero no en las otras imágenes? "Esta discrepancia se debe a que las distintas longitudes de onda revelan estructuras diferentes; las observaciones en el infrarrojo muestran zonas cubiertas por gruesas nubes, mientras que las observaciones en el visible y el ultravioleta muestran la ubicación de los cromóforos, las partículas que dan a la Gran Mancha Roja su tono distintivo al absorber la luz azul y ultravioleta", señalaron desde el NOIR Lab.

El científico Mike Wong comparó estos vacíos dentro de la Gran Mancha Roja con "remolinos en el océano". "A medida que las nubes de tormenta giran, se pueden obtener pequeñas anomalías de estos remolinos que forman rayas simplemente enrollándose. Y esa es la forma que vemos en estos agujeros. Así que probablemente se trate de una turbulencia débil, pero que al girar se estira", explicó.

Las tres nuevas imágenes de Júpiter.

Las demás manchas rojas de Júpiter

 

La Mancha Roja Junior, también llamada Oval BA, sólo puede verse en dos de las imágenes Esta mancha también es una tormenta, aunque en este caso sabemos que se originó en el año 2000 cuando tres tormentas más pequeñas se fusionaron.

El detalle de las "zonas" de Júpiter.

Las fotos fueron coloreadas "por cromóforos que absorben la radiación solar tanto en longitudes de onda ultravioleta como azul, lo que le da un color rojo en las observaciones visibles y una superficie oscura en las longitudes de onda ultravioleta".

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