Investigadores canadienses encontraron los restos de 215 chicos enterrados en un antiguo internado en Canadá, el cual era utilizado para "integrar a los aborígenes en la sociedad predominante".

El hallazgo ocurrió el pasado fin de semana, luego de que los expertos utilizaran un georradar en el lugar donde se encontraba el internado, cerca de Kamloops, en la provincia occidental de Columbia Británica, según anunció la comunidad aborigen Tk’emlups te Secwepemc, en un comunicado de prensa. "Algunos apenas tenían tres años", dijo Rosanne Casimir, jefa de la comunidad.

La causa de muerte de los niños nunca fue registrada por la dirección del internado, aunque su desaparición ya había sido mencionada en el pasado por miembros de esa comunidad.

El internado hace casi 100 años.

La comunidad trabaja con el médico forense y los museos de la provincia para tratar de comprender aún más los hechos y encontrar cualquier documentación relacionada con las muertes. En ese sentido, se espera que los resultados preliminares de la investigación se publiquen en un informe en junio.

"Me rompe el corazón", reaccionó en Twitter el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, al mismo tiempo que aseguró que se trata de "un triste recuerdo de este oscuro y lamentable capítulo de nuestra historia".

"Mis pensamientos están con todos los afectados por esta desgarradora noticia", escribió el mandatario, que ha hecho de la reconciliación con los primeros pueblos de Canadá una de sus prioridades desde que asumió el cargo en 2015.

El antiguo internado, gestionado por la Iglesia católica en nombre del gobierno canadiense, fue una de las 139 instituciones de este tipo creadas en el país a finales del siglo XIX. Se inauguró en 1890 y llegó a tener 500 alumnos en la década de 1950. Finalmente cerró sus puertas en 1969.

Unos 150.000 niños amerindios, mestizos e inuit fueron reclutados a la fuerza en estas escuelas, donde fueron apartados de sus familias, su lengua y su cultura. Muchos fueron sometidos a malos tratos o abusos sexuales, y al menos 3.200 murieron, en su mayoría de tuberculosis, según las conclusiones de una comisión nacional de investigación.

Dicha comisión escuchó el testimonio de varios nativos americanos que decían que la pobreza, el alcoholismo, la violencia doméstica y las altas tasas de suicidio que todavía golpean a muchas de sus comunidades son en gran medida el legado del sistema de escuelas residenciales.

El homenaje a los niños fallecidos misteriosamente en el internado en Canadá.

En 1910, el director de la institución de Kamloops se quejó de que el gobierno canadiense no proporcionaba suficientes fondos para "alimentar adecuadamente a los estudiantes", según la declaración de la comunidad.

Ottawa se disculpó formalmente con los supervivientes de los internados en 2008 como parte de un acuerdo de 1.900 millones de dólares canadienses (1.300 millones de euros). Estos últimos fueron víctimas de un "genocidio cultural", según concluyó la comisión nacional de investigación en 2015.

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