El atletismo, la principal disciplina de los Juegos Olímpicos, tuvo una serie de récords que dejaron con la boca abierta a más de un espectador. Resulta que para esta edición de Tokio 2020 las marcas de indumentaria deportiva lanzaron "superzapatillas" y la organización de los Juegos creó una pista olímpica elástica construida científicamente para aumentar la velocidad de los competidores.

Hasta el momento, en atletismo se dieron tres récords mundiales y esta edición se encuentra un a un paso de igualar los logrados en Pekín 2008 y en Londres 2012. 

El atleta noruego Karsten Warholm.

La estadounidense Sydney McLaughlin batió este miércoles su propio récord mundial al ganar los 400 metros con vallas femeninos, sólo 24 horas después de que el noruego Karsten Warholm hiciera lo mismo para lograr el oro en los 400 metros con vallas masculinos.

La campeona de 400 metros con vallas McLaughlin admitió que la pista del Estadio Olímpico, le devolvió la energía y que "te empuja y te impulsa hacia adelante", luego de que rompiera el récord este miércoles. "Fue realmente genial ... Empujar los límites de lo que es posible", dijo.

Rai Benjamin y Dalilah Muhammad, quienes terminaron segundos en las carreras masculina y femenina, respectivamente, también batieron los viejos récords. Además, cinco de las mujeres finalistas de los 400 metros con vallas obtuvieron récords personales.

"Con más de la mitad del programa de atletismo por delante, otros tres récords mundiales convertirían a estos en los Juegos Olímpicos con la mayor cantidad de nuevos récords desde Montreal 1976, cuando hubo nueve", destaco Simon Gleave, jefe de análisis deportivo de la consultora Nielsen Gracenote.

Por su parte, Elaine Thompson-Herah, la doble campeona de la velocidad, batió un récord olímpico en los 100 metros y corrió el segundo mejor tiempo de la historia en los 200 metros, mientras que la venezolana Yulimar Rojas estableció un récord mundial al ganar el oro olímpico en el triple salto.

De qué están hechos los calzados de los atletas olimpicos y de que material es la pista

 

Los nuevos calzados "super livianos" están hechos de una placa rígida y una espuma única que brindan una sensación de propulsión a cada paso. Este "truco" es criticado por algunos expertos en el tema, quienes aseguran que estas zapatillas imitan el "dopaje mecánico".

"Parece haber una aceptación ahora de que la nueva generación de zapatillas es parte del avance del deporte", dice Geoff Burns, investigador de biomecánica y rendimiento deportivo y experto en tecnología del calzado para correr, según informó la BBC.

Warholm, el atleta que ganó el oro este martes, criticó el calzado de la compañía de la "tilde", que es sponsor del subcampeón Rai Benjamin y advirtió que estaba trabajando con otra marca y el equipo Mercedes de Fórmula 1 en sus propias zapatillas para correr.

Las super zapatillas de los atletas.

"Él tenía esas cosas en su calzado que detesto", se quejó Warholm. "No veo por qué debería poner algo debajo de un zapatilla para correr. Creo que le quita credibilidad a nuestro deporte".

El cuatro veces medallista de oro olímpico Michael Johnson le dijo a la BBC que dudaba de que el "super calzado" diera una ventaja injusta. "Escuché a Usain Bolt decir el otro día que si los zapatos comienzan a ponerse demasiado rápidos eso es injusto. Yo tendría un problema si la indumentaria comenzara a hacer que los atletas fueran más rápidos de lo que realmente son. No queremos eso", había dicho el excompetidor.

Por otro lado, la pista de atletismo del Estadio Olímpico de Tokio fue refaccionada con gránulos de goma a la pista de 14 mm, mientras que la capa inferior tiene un diseño hexagonal que deja pequeñas bolsas de aire.

En ese sentido, Andrea Vallauri, diseñador de pistas, le dijo al medio británico The Guardian que esta característica proporcionaba "absorción de impacto y algo de retorno de energía; al mismo tiempo, un efecto de trampolín". "Hemos mejorado esta combinación y es por eso que estamos viendo que la pista ha mejorado su rendimiento", agregó.

La superficie les dio una ventaja de rendimiento del 1%-2% a los atletas, lo que la convirtió en la más rápida de la historia. 

El presidente de la Federación Mundial de Atletismo, Sebastian Coe, señaló que simplemente estaba "viendo a atletas realmente talentosos que probablemente corren más rápido en superficies rápidas". "Desde que tengo memoria, hemos hablado sobre pistas que son rápidas y pistas que no lo son. Warholm está corriendo rápido, pero siempre hemos sabido que corre rápido y probablemente corre un poco más rápido en esta pista", cosideró.

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