Investigadores de la Universidad de Oxford hallaron una pérdida “significativa” de materia gris en regiones del cerebro relacionadas con el olfato y el gusto en pacientes leves y graves con coronavirus. Los científicos basaron su estudio en tomografías tomadas antes y después del Covid-19 por el biobanco del Reino Unido.

La investigación incluyó el análisis de 40.000 imágenes cerebrales tomadas por resonancia magnética que ciudadanos se hicieron antes del inicio de la pandemia por el biobanco del Reino Unido (UK Biobank). Los especialistas seleccionaron de ese número a 782 personas, de las cuáles 394 se enfermaron de Covid-19. Todos los pacientes se sometieron a una nueva resonancia para poder comparar sus resultados con los anteriores.

“Usamos exploraciones cerebrales estructurales y funcionales de antes y después de la infección para comparar los cambios cerebrales longitudinales entre estos 394 pacientes con Covid-19″, señalan en el estudio que fue publicado en la revista MedRexiv pero que aún no ha sido evaluado por pares.

A través del análisis de los datos de cada participante, los investigadores pudieron identificar “efectos significativos” de la enfermedad en el cerebro con una pérdida de materia gris en varias partes de este órgano.

“Nuestros hallazgos se relacionan consistentemente con la pérdida de materia gris en áreas corticales límbicas directamente relacionadas con el sistema olfativo y gustativo primario, aseguran los especialistas, refiriéndose al giro parahipocampal izquierdo, la corteza orbitofrontal izquierda y la ínsula izquierda. Estos cambios no se observaron en el grupo que no se infectò.

La mayoría de quienes superaron el covid-19 apenas habían presentado síntomas leves o moderados, o ningún síntoma en absoluto, mientras que solo 15 fueron hospitalizados.

Los investigadores analizaron más de 40 mil tomografías.

“Dado que un posible punto de entrada del virus al sistema nervioso central podría ser a través de la mucosa olfativa y el bulbo olfatorio, estos resultados de las imágenes cerebrales podrían ser el sello distintivo in vivo de la propagación de la enfermedad (o del virus mismo) a través de las vías olfativas y gustativas, añaden los investigadores.

Algunas de las regiones cerebrales afectadas también están involucradas en la memoria de experiencias que evocan reacciones emocionales, señalaron los investigadores en un informe. No obstante, los autores advirtieron que se necesitan más investigaciones para determinar si los pacientes recuperados experimentarán problemas a largo plazo.

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