El 30% de las personas con epilepsia sufre la variante refractaria. Se ha comprobado que, en las dosis adecuadas, el tratamiento con cannabis medicinal disminuye las convulsiones y mejora la calidad de vida de los pacientes.

Esta patología es un cuadro neurológico que se manifiesta como consecuencia de una alteración en la actividad neuronal de alguna zona cerebral. Tiene una prevalencia que oscila entre el 4 y 10 por cada 1000 habitantes, es decir, aproximadamente una de cada cien personas lo padece. De ellas, el 30% presenta lo que se denomina epilepsia refractaria, que son aquellos cuadros que no pueden controlarse con al menos dos fármacos antiepilépticos conocidos y en dosis adecuadas, lo cual impide el desarrollo normal de la persona.

Para estos pacientes el cannabis medicinal brinda una perspectiva alentadora y con resultados probados. "A partir de su administración, he notado en algunos pacientes la disminución en la frecuencia y la intensidad de las crisis", adelanta la doctora María Eugenia Sottano (M.P. 10.432), neuróloga clínica a cargo del Área de Epilepsia Refractaria del Hospital Central de Mendoza.

Sin embargo, tal como alertó la médica británica Helen Cross -presidente de la Liga Internacional contra la Epilepsia-, la calidad de los preparados es un punto fundamental. "Los aceites deben tener una elaboración correcta y una evaluación de sus compuestos", advirtió la experta en el Congreso Internacional 2020 de la especialidad.

Del mismo modo, ante la reglamentación de la Ley de Cannabis Medicinal, distintas sociedades médicas nacionales realizaron un comunicado que analiza los conceptos sobre estos compuestos. "Existe una diferencia entre el cannabis farmacéutico de uso medicinal -realizado por profesionales de la salud y atendiendo las buenas prácticas de manufactura- del preparado artesanal", explicó la Liga Argentina de la Epilepsia en conjunto con la Sociedad de Neurología Infantil, la Sociedad Argentina de Pediatría y la Sociedad Neurológica Argentina.

"Este último puede perseguir el objetivo de mejorar la calidad de vida, pero no cumple con los requisitos de eficacia que se requiere al hablar de un fármaco. La distinción es siempre necesaria, aunque se torna crítica cuando se habla de situaciones de salud delicadas, como la epilepsia refractaria", afirmaron los especialistas.

"Existe una diferencia entre el cannabis farmacéutico de uso medicinal -realizado por profesionales de la salud y atendiendo las buenas prácticas de manufactura- del preparado artesanal".

El cannabis medicinal no puede brindar garantías de que las moléculas utilizadas sean homogéneas ni estables, y no presupone el cumplimiento de los distintos niveles de seguridad exigidos por las autoridades sanitarias. "Se han descubierto productos que no cuentan con los componentes que dicen tener. Otros donde, además del contenido, incluían sustancias tóxicas peligrosas", remarcaron los oradores del evento.

Con aval profesional, el cannabis farmacéutico asegura la estabilidad y la homogeneidad de la molécula y cumple con todos los requisitos de seguridad y eficacia de cualquier fármaco registrado. En noviembre 2020 la Anmat aprobó el primer preparado producido en la Argentina, elaborado con buenas prácticas de manufactura y que cuenta con certificados de calidad de producción y de materias primas y la aprobación del Ministerio de Salud de la Nación. Este es de venta bajo receta archivada y, si bien se investigará su efecto en otras patologías, actualmente su uso es exclusivo para pacientes con epilepsia refractaria.

Por su parte, la doctora Sottano subrayó que "los productos disponibles deben estar autorizados por el ente regulador correspondiente, como ocurre con cualquier otro medicamento. Esto asegura la calidad y la concentración de sus compuestos. También deberían tener la misma disponibilidad que el resto de los fármacos". Como conclusión, aclaró Sottano: "Los médicos no estamos en contra del cannabis. Pero debe ser indicado y controlado por un profesional".

Preparaciones artesanales

Es importante que la prescripción y la supervisión de aquellos pacientes que están bajo tratamiento con cannabis medicinal sea efectuada por un médico idóneo en la patología. Esto permitirá la evaluación objetiva de la respuesta. "Los médicos percibimos expectativas desmedidas por parte de los pacientes o de sus familiares en cuanto a su uso. Esto ha llevado a observaciones erróneas, que no benefician en el tratamiento", explicó la doctora Sottano.

"Los productores artesanales no pueden asegurar la concentración de CBD -el compuesto con efecto terapéutico- o si cuenta con THC -el ingrediente psicoactivo y utilizado con fines recreativos-. Se basan en el tipo de semillas y eso no es suficiente en una indicación médica", redondeó. 

En el caso de los aceites artesanales, puede suceder que se trate de una fórmula muy diluida y "que no reporte beneficio alguno, que no haga nada",  Lo cual lleva a perder una oportunidad de tratamiento.

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