En tiempos difíciles en los que la pandemia de coronavirus sigue su curso, la ansiedad, el miedo, los malos hábitos de alimentación, el sedentarismo o la falta de ejercicio son una "bomba de tiempo" para desembocar en un mal que puede conducir a graves problemas si no se lo controla: se trata de la hipertensión arterial (HTA).

Es que una enfermedad que se produce por el aumento de la fuerza de presión que ejerce la sangre sobre las arterias de forma sostenida, y se trata de una patología que podría presentarse sin síntomas y, si no se trata a tiempo, puede derivar en enfermedades cardiovasculares, cerebrovasculares, insuficiencia renal y daño ocular, entre otras complicaciones.

¿Cuáles son sus causas?

Cabe destacar que existen una serie de causas que pueden provocar hipertensión arterial, como, por ejemplo, las enfermedades de los riñones y algunas patologías vasculares. También las enfermedades endocrinológicas representan alrededor del 1 y 2% de las causas, ya que aproximadamente el 5% de las mujeres que toman anticonceptivos orales puede desarrollar hipertensión.

Además, existen algunas enfermedades que se relacionan directamente con esta patología, como el hipertiroidismo y el hipotiroidismo, la hipercalcemia, el hiperparatiroidismo, la acromegalia, la apnea obstructiva del sueño y la hipertensión inducida por el embarazo.

Hipertensión: palabra de especialista

Sin embargo, no son las únicas causas que pueden derivar en la HTA, ya que, según el doctor Jorge Cesaro (coordinador de los Centros Médicos de Ospedyc), "existen una serie de factores que suelen estar presentes en la mayoría de las personas que la sufren. Conviene separar aquellas causas relacionadas con la herencia genética, sexo masculino y edad, y por tanto poco modificables, de aquellos casos que tienen que ver con los hábitos de las personas, como el sobrepeso, la ingesta de sal, el consumo excesivo de alcohol, el uso de ciertos fármacos y un estilo de vida sedentario".

En cuanto a los síntomas que presenta la hipertensión arterial y que son claves para acudir con urgencia a un centro de salud cercano, estos son los siguientes: dolor de cabeza muy intenso y repentino, dificultad para hablar y levantar un brazo o parálisis facial, mareos o vértigo, visión borrosa y dolor en el pecho o sensación de falta de aire.

Números para tener en cuenta

Otro punto de suma preocupación tiene que ver con las estadísticas que se manejan sobre esta enfermedad, ya que una de cada tres personas es hipertensa. En coincidencia con esas estadísticas internacionales, en nuestro país se realizó el estudio Renata (Registro Nacional de Hipertensión Arterial) que, tal como informa la Sociedad Argentina de Cardiología, mostró una prevalencia en la población general del 33,5%, de los cuales el 44,6% fueron hombres y 25,9% mujeres, aunque los valores variaron de acuerdo con la edad y al sexo.

Ese estudio evaluó el grado de desconocimiento de la enfermedad: el 37,2% desconocía su HTA y el 6,6% la conocía pero no se trataba. Los hombres mostraron mayor desconocimiento y menor control de la presión.

"Muchas personas pueden vivir con la presión arterial elevada sin saberlo. La única manera de detectar la hipertensión es su medición. Existen dos medidas: la presión arterial sistólica (PAS) o máxima y la presión arterial diastólica (PAD) o mínima. Se considera presión arterial alta o hipertensión cuando la medición máxima es igual o superior a 140 (14) y mínima cuando esta es igual o inferior a 90 (9) milímetros de mercurio (mmHg)", relató el profesional de la salud, quien agregó que "en condiciones normales, la presión arterial puede variar por diferentes estímulos, como el ejercicio, la ingesta de ciertos alimentos, estrés y emociones fuertes".

Sin cura pero con tratamiento

Lo cierto es que para la mayoría de los casos esta enfermedad no tiene cura, pero sí puede controlarse. Para lograrlo debe seguirse un tratamiento regular de por vida que permitirá bajar la presión y mantenerla estable.

Además, el objetivo ideal del tratamiento de la presión arterial puede variar en función de la edad y las afecciones de salud, sobre todo si es mayor de 65 años, por lo que los medicamentos que se utilizan para tratar la presión arterial alta incluyen los siguientes:

1) Diuréticos: Los diuréticos son medicamentos que ayudan a los riñones a eliminar el sodio y el agua del cuerpo. Estos medicamentos suelen ser los primeros que se prueban para tratar la presión arterial alta. Existen diferentes tipos de diuréticos, como tiazídicos, de asa y ahorradores de potasio. El que recomiende el médico depende de las mediciones de la presión arterial y otras afecciones de la salud, como una enfermedad renal o una insuficiencia cardíaca.

2) Inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina (ECA): Estos medicamentos, como el lisinopril, el benazepril, el captopril y otros, ayudan a relajar los vasos sanguíneos al bloquear la formación de una sustancia química natural que los estrecha.

3) Antagonistas de receptores de la angiotensina II: Estos medicamentos relajan los vasos sanguíneos al bloquear la acción, y no la formación, de una sustancia química natural que los estrecha. Los antagonistas de receptores de la angiotensina II incluyen el candesartán, el losartán y otros.

4) Bloqueadores de los canales de calcio: Estos tipos de medicamentos, incluidos la amlodipina, el diltiazem, entre otros, ayudan a relajar los músculos de los vasos sanguíneos y algunos de ellos disminuyen la frecuencia cardíaca. Los bloqueadores de los canales de calcio quizás funcionen mejor que los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina por sí solos para las personas con ascendencia africana y las de mayor edad.

Mejorar los hábitos de vida

Claro que, además de la medicación, se suelen recomendar algunos cambios en el estilo de vida que tienen que ver con realizar actividad física al menos tres veces por semana, abandonar el tabaco, es decir, dejar de fumar, incorporar una alimentación saludable en base a frutas, verduras, lácteos descremados, legumbres y ácidos grasos poliinsaturados, no abusar del consumo de alcohol, y la sal se debe consumir de 4 a 6 gramos por día.

Finalmente, la reducción de la presión sistólica y diastólica de 10 y 5 mmHg, respectivamente, disminuye la incidencia de: ACV en 36%, insuficiencia cardiaca en 38%, eventos coronarios en 20%, mortalidad cardiovascular en 16% y la mortalidad por cualquier causa en 10%, con lo cual la correcta medicación tratamiento permitirá que una persona se encuentre equilibrada y con buena salud.

Hipertensión arterial: ¿Hay relación con el coronavirus?

Si bien los expertos señalan que los hipertensos no tienen más riesgo de infectarse por el coronavirus que otras personas de la población, los mismos profesionales de la salud alertan sobre el riesgo de que desarrollen enfermedades cardiovasculares, que sí pueden aumentar sus probabilidades de sufrir una forma severa de Covid-19. Por lo cual lo importante, según explican los especialistas en hipertensión, es que cada persona conozca sus valores de presión arterial y consulte al médico si superan los 140/90 mmHg de presión sistólica y diastólica (“máxima” y “mínima”, como se las conoce habitualmente).

En estos casos, el médico aconsejará probablemente cambios en los hábitos (dejar de fumar, sumar frutas y verduras a la alimentación, evitar ponerle sal a la comida, hacer ejercicio media hora por día) y, en ciertos casos, indicará una medicación específica. Es clave que las personas hipertensas continúen tomándose la presión en sus domicilios y no interrumpan la medicación durante la pandemia, ya que se pueden evitar trastornos y complicaciones a futuro.

Ver más productos

Cómo hacer ayuno intermitente de manera saludable

Cómo hacer ayuno intermitente de manera saludable

Cómo ser padres en el Siglo XXI

Cómo ser padres en el Siglo XXI

Historias de mujeres que cambiaron el mundo contadas para niñas rebeldes

Historias de mujeres que cambiaron el mundo contadas para niñas rebeldes

¿Qué regalar el día del padre?

¿Qué regalar el día del padre?

Sexo ATR y gratis a tu casa en fase 1

Sexo ATR y gratis a tu casa en fase 1

Para aprender con los chicos sobre la Revolución de Mayo

Para aprender con los chicos sobre la Revolución de Mayo

Para los fans de Star Wars en su día

Para los fans de Star Wars en su día

Conocé a fondo a los presidentes argentinos

Conocé a fondo a los presidentes argentinos

Ver más productos