El avance de la tecnología en nuestros tiempos hace que cada vez aparezcan más dispositivos electrónicos y, con ellos, una mayor exposición a los brillos y colores de sus pantallas, lo que a la larga suele traer complicaciones en la vista. De hecho, una de las preocupaciones de los especialistas en este campo de la medicina es que cada vez hay más chicos poseen su propio celular o computadora y pasan muchas horas con múltiples aparatos.

Por tal motivo, y alertando de esta situación, tanto la Sociedad Argentina de Pediatría (SAP) como la Asociación Americana de Pediatría (AAP) realizaron una serie de recomendaciones para tener en cuenta por parte de padres y tutores de niños.

¿Qué hacer según las edades?

En el caso de los menores de 10 meses, no es aconsejable su uso, excepto para casos como videollamadas; de 18 a 24 meses, con selección de contenidos, supervisión de los padres y explicación de lo que están mirando se puede llevar a cabo en un muy escaso tiempo, y de 2 a 5 años, como máximo una hora por día.

Cabe destacar que la Organización Mundial de la Salud (OMS) aconseja que los menores de 2 años no estén frente a las pantallas. Por otro lado, se recomienda elegir los dispositivos de lectura en familia o aplicaciones educativas. No deberán utilizarlos antes de dormir, durante la alimentación o para calmar al niño, ya que esto genera hábitos inadecuados como dificultad para conciliar el sueño, obesidad o alteraciones en los vínculos familiares o sociales.

Consecuencias

Consultada sobre qué consecuencias puede traer el uso excesivo de las pantallas en los niños, la doctora Betty Arteaga (M.N. 112.149 y oftalmóloga del Hospital Italiano), relató que "hay estudios que demuestran que pasar más tiempo frente a las pantallas, y sobre todo a una distancia menor a 30 cm, genera cierta predisposición a presentar cambios en el ojo, como por ejemplo miopía (dificultad para la visión cercana) y astigmatismo (dificultad para enfocar la imagen con nitidez). Algunos autores describen algo llamado "síndrome de la visión por los videojuegos". Con este nombre se agrupa un conjunto de síntomas tanto visuales (cansancio visual, visión borrosa o doble, desviación ocular, parpadeo frecuente), como no visuales (cefalea, cansancio, insomnio, déficit de atención, irritabilidad, dolor de cuello o espalda).

En cuanto a qué medidas hay que tomar para prevenir estos síntomas, la profesional de la salud agregó que "se aconseja disminuir el tiempo y aumentar la distancia a las pantallas". "Una buena opción es regular el descanso cada media hora y por lo menos durante 10 minutos. Además, se ha demostrado que pasar tiempo al aire libre también contrarresta este tipo de síntomas, y esto se debe a que los niños hacen foco en imágenes más lejanas, generando mayor relajación de los músculos intra y extraoculares. Otra recomendación muy importante es realizar la consulta anual con un médico oftalmólogo para detectar cualquier disminución o alteración de la visión, y poder prescribir el uso de lentes si fuese necesario", finalizó.

Efectos en el cuerpo

Desde hace años se conocen los efectos que la televisión, las computadoras y los
celulares puede ocasionar en el desarrollo emocional e intelectual de los niños; de hecho,
textos especializados escritos por pediatras, profesores y psicólogos advierten de que estos
aparatos son un factor de riesgo para la seguridad psíquica de los niños.

Además, el tiempo dedicado a las pantallas no sólo afecta su desarrollo psicológico y su capacidad de aprendizaje, sino que está directamente asociado con diversas enfermedades, como la obesidad infantil y la diabetes tipo 2, entre otras.

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