En la actualidad las enfermedades cardíacas ocupan un lugar primordial en nuestras vidas y son una de las principales causas que llevan a la muerte en todo el planeta; es por eso que existe una práctica casi ambulatoria que salva muchas vidas: se trata de las denominadas angioplastias coronarias.

Tan importante es esta técnica que el Colegio Argentino de Cardioangiólogos Intervencionistas (CACI) destacó el crecimiento tecnológico y la capacitación humana para el desarrollo de los procedimientos por cateterismo, entre los que sobresalen la angioplastia coronaria y los reemplazos de las válvulas.

¿En qué consisten estos métodos?

En ambos casos, el método se realiza ingresando por la muñeca (vía radial) o por la ingle (femoral) y se logra mediante un catéter para poder desobstruir una arteria tapada, o bien en pos de reemplazar una válvula que está funcionando mal, sin necesidad de recurrir a la operación tradicional a través del esternón. Cabe destacar que son técnicas muy seguras, con un nivel de eficacia cercano al ciento por ciento, según lo confiado por los especialistas en este campo.

"La tecnología acompañó el crecimiento de estas prácticas y hoy nos permite realizarlas en tiempos efectivos que oscilan entre los 60 y los 90 minutos. Además -dependiendo del estado del paciente-, muchas veces queda internado solo una noche para control y en ocasiones puede regresar a su domicilio en el mismo día. Los equipamientos son más precisos y tanto los stents como las válvulas cardíacas son de calidad muy superior respecto de lo que utilizábamos hace 10 o 15 años. También los cardioangiólogos se han capacitado en el empleo de estas modernas técnicas y hoy es posible encontrar equipamiento y especialistas entrenados en la gran mayoría de las ciudades con grandes poblaciones de todo el país, tanto en centros privados como en hospitales públicos", sostuvo el Dr. Diego Grinfeld (M.P. 113.528 y presidente del Colegio Argentino de Cardioangiólogos Intervencionistas (CACI).

¿Cuántas angioplastias se llevan a cabo en la Argentina?

Desde la entidad cardiológica estiman que se realizan en nuestro país unas 45.000 angioplastias anuales, lo que significa en promedio 1 cada 12 minutos. Sin embargo, este nivel de prácticas disminuyó durante la cuarentena más estricta que tuvimos en 2020, debido a que se pospusieron los procedimientos que no eran de urgencia, y muchas otras no se realizaron porque la gente concurrió menos a las guardias médicas por temor al contagio del coronavirus, pero se espera que poco a poco los niveles vayan estableciéndose y se recuperen los valores históricos de este tipo de intervenciones.

Con respecto a los reemplazos de válvulas, entre los más novedosos se destaca el implante de la válvula aórtica por vía percutánea (TAVI por su sigla en inglés), que se utiliza mayoritariamente en pacientes con estrechamiento (estenosis) de la válvula aórtica y riesgo quirúrgico significativo; también las intervenciones por cateterismo de la válvula mitral, en las cuales se implanta un dispositivo similar a un clip metálico, que corrige el mal funcionamiento facilitando un mejor cierre de la válvula.

Lo cierto, es que antes de terminar en este tipo de intervención, es vital realizar una visita a un cardiólogo para que este evalúe la situación, y determine se es necesario llevar a a cabo una angioplastia coronaria.

Angioplastía: ¿Cómo se realiza?

El procedimiento se hace bajo anestesia local con una punción (en la ingle o muñeca) para ingresar al sistema vascular arterial con un catéter de 2 milímetros de diámetro y 1 metro de largo. Al llegar a la zona dañada, se inyecta una sustancia de contraste y, con la ayuda de los rayos X, se observa en un monitor el nivel y la característica de la obstrucción, estudio que hasta aquí se conoce como “coronariografía”.

Una vez detectada la obstrucción, se avanza con un pequeño balón en la punta del catéter al que se lo insufla con líquido para desobstruir la luz de la arteria y luego se coloca un stent para sostener la pared del vaso y que no se produzca una reobstrucción.

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