La temporada de invierno suele traer diversas alergias y enfermedades entre otras situaciones pero también llega la molesta e insoportable tos, que tiene sus diversas causas pero que ante su aparición existen consejos útiles para aliviarla y erradicarla.

En sí la tos es la manera que tiene el organismo de responder cuando algo irrita la zona de la garganta o las vías respiratorias, y ese agente irritante estimula los nervios que envían un mensaje al cerebro. 

Luego, el cerebro les indica a los músculos del pecho y el abdomen que liberen el aire de los pulmones, para generar una corriente que expulse al agente irritante.

Tos: normal pero hay que prestarle atención

Si bien es normal que las personas tosan de vez en cuando, en algunos casos la tos puede ser un síntoma de una enfermedad o patología, por lo cual resulta importante reparar en ella y estar alerta por si hay que visitar a un profesional de la salud.

De hecho, es bueno explicar que a todos nos da tos de vez en cuando y por diversos motivos pero lejos de ser algo totalmente malo, toser puede ser útil, ya que libera los pulmones de irritantes y excesiva mucosidad. Además, toser también puede ayudar a eliminar los gérmenes de los pulmones y evitar la infección. Si bien -en la mayoría de los casos- la tos es leve y no provoca problemas graves, en otros puede generar complicaciones, incluso dificultades para la función respiratoria.

¿Cuándo hay que consultar con un especialista?

Hay diversas situaciones por las cuales hay que realizar una consulta con un médico o especialista, y son cuando existen problemas para respirar o la respiración es ruidosa, además de la tos, se detectan ronchas o hinchazón en la cara o piernas, la garganta se 
siente inflamada y genera dificultad para tragar, la tos empeora al acostarse o dura más de diez días, la persona estuvo en contacto con alguien con tuberculosis o coronavirus, al toser, aparece sangre, o flema amarillenta/verdosa, la tos es tan intensa que genera vómitos o se detecta fiebre.

Un punto a tener en cuenta es el poder distinguir entre la tos seca, que no contiene flema de variada etiología, de la tos húmeda o productiva que sí contiene moco o flema, y suele ser causada por virus y bacterias que rondan en los ambientes.

Clasificación de la tos

En tanto, la tos puede ser aguda o crónica, y en el caso de la primera, comienza súbitamente, se adquiere por un resfriado o una gripe y no suele durar más de 2 o 3 semanas, en cuanto a la tos crónica, la misma puede persistir durante un plazo más largo.

Cabe destacar, que el asma, alergias, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), infecciones en las vías respiratorias o en los pulmones, el consumo de cigarrillo o tabaquismo pasivo, el reflujo gastroesofágico, las enfermedades de la garganta como el crup en los niños, el resfriado común y la gripe, la sinusitis y algunas otras, suelen ser las causas más comunes de la tos.

Advertencia para tener en cuenta

Es importante tener en cuenta que cada caso es único, y si la tos llega a ser persistente y durar por espacio de algunas semanas, hay que consultar con un profesional para asegurarse y que tome las medidas necesarias, que por lo pronto tal vez pida radiografías u otros estudios para poder evaluar la situación, dar un diagnóstico y un posterior tratamiento para erradicarla.

Consejos y alivio

Para sobrellevar el momento en el cual la tos es persistente, existen recomendaciones a tener en cuenta: 1) Utilizar un vaporizador o tomar una ducha de vapor para incrementar la humedad en el aire y ayudar a aliviar la garganta seca. 2) Tomar líquidos, ya que ayudan a diluir el moco en la garganta y facilitan la expectoración. 3) No fumar y mantenerse alejado del tabaquismo pasivo es fundamental. 4) Si se padece alguna alergia, evitar sustancias que pueden provocarla como el polen, polvo, animales o moho. 5) Si tiene reflujo, se recomienda consultar a un médico para que oriente acerca de lcambios en el estilo de vida que disminuyen los síntomas.