Mientras el fútbol profesional se vio notablemente afectado en su desarrollo, en tiempos de pandemia, paralelamente en los barrios volvió a resurgir lo que era hasta entonces una leyenda para convertirse nuevamente en una realidad en expansión: el fútbol de potrero. Un fenómeno que no sólo moviliza a miles de personas en las "canchitas" del conurbano bonaerense, sino también exorbitantes cifras de dinero que se ponen en juego en cada partido. Lo cual representa una fuente laboral para muchos jugadores y organizadores.

"Cuando arrancó la pandemia, estaba pasando mucha hambre, entonces, al flexibilizarse la cuarentena, empecé hacer mano a mano con apuestas, y después un octogonal". El testimonio pertenece a Jorge, creador de Balonpié, una entidad que organiza diferentes competencias en la localidad de José C. Paz, y que para ello cuenta con aplicación propia.

Las más atractivas, según su propia visión, son los torneos relámpagos y los mano a mano. La primera consta en un certamen que se disputa en un día, en tanto que la segunda radica en un partido único entre dos equipos. Justamente dicha iniciativa resulta la más atractiva en el fútbol de potrero por el nivel de juego, y al mismo tiempo por el premio monetario en juego, dos condimentos que hacen que los cruces se tornen "picantes", cómo reconocen sus protagonistas.

Cuánto dinero se apuesta en los partidos

El ganador de estos encuentros, que se dividen en dos tiempos de 20 y 25 minutos, se alza con una suma que parte de una base de diez mil pesos por equipo y que llega a ascender a un total de doscientos mil pesos, de acuerdo con la relevancia de los equipos en disputa.

En este sentido, Gastón, quien organiza esta modalidad de juego en el club La Academia de San Francisco Solano, detalló a cronica.com.ar que "se arman de un día para el otro. Por ejemplo me dicen que hay tres equipos que quieren jugar por una base de diez mil, veinte mil o treinta mil, y empiezo a hablar con equipos de la zona, se arman los partidos y sale una muy linda jornada".

Una vez pactado el choque, ya en la cancha, los capitanes de cada equipo se encuentran en el círculo central y allí confirman el dinero recaudado por su plantel. Al respecto, el mencionado joven añadió que "si cada equipo junta su plata y afuera corren las apuestas, tenés que encontrar alguien que vaya por el otro equipo, y ahí le decís ´vamos a tanta plata' y al final del partido lo buscás y te paga o le pagás, depende el resultado si fue a favor o en contra". El reparto del monto total suele destinarse en 70% al conjunto vencedor y 30% al espectador que apostó por él.

Esta faceta económica representa para los futbolistas un ingreso extra, complementario a su salario por la actividad laboral que desempeñen, y en muchos casos es el único que tienen, es decir, el mano a mano se convierte en su fuente de trabajo. Es el caso de Nahuel, jugador de la Sub 21, uno de los mejores equipos de la provincia de Buenos Aires, quien reconoció que "depende de la plata que ponga cada equipo, nos podemos llevar entre cuatro mil a doce mil pesos por deportista". Una cantidad considerable, teniendo en cuenta que los también denominados "partidos desafío", los cuales también se organizan por redes sociales, se llevan a cabo tres veces a la semana habitualmente.

No obstante, no todo es dinero en el mundo del potrero, sino que "pesa más que nada el amor por la camiseta y el orgullo de representar al barrio", dejo en claro Jorge. El hombre, que encontró en estos eventos deportivos una salida laboral, agregó que "acá se juega por la camiseta de uno, más allá de la guita, se deja todo, nadie se guarda nada". En la misma línea, Favio, jugador de El Mural FC, que disputa diferentes certámenes en la localidad bonaerense de Moreno, remarcó que "nos gusta jugar al fútbol, y encima tenemos el aliciente extra de ganar unos manguitos".

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