Por Gabriel Arias
salud@cronica.com.ar

Ya sea por los problemas que nos aquejan de manera cotidiana, malos hábitos o desórdenes de diversa índole, en la actualidad la hipertensión arterial se ha transformado en la principal causa de muerte y discapacidad en la Argentina, sin importar la edad.

De hecho, la sumatoria de las enfermedades cardiovasculares, afecciones en las que la hipertensión suele jugar un papel preponderante, produjo 90.222 decesos en nuestro país en 2017. Datos aportados por fuentes sanitarias indican que 7 de cada 10 hipertensos no se controlan, 4 de ellos ni siquiera saben que de su condición y casi 3, lo que constituye un 27%, pese a conocer su condición, no logran mantener su presión en parámetros aceptables.

Opiniones calificadas

"Todos los años mueren por enfermedades cardiovasculares más de 90 mil argentinos, cuatro veces más que por todas las causas externas (accidentes y homicidios, entre otras). Se calculó que estas muertes implican 400 mil años de vida perdidos; si a estos se suman los que se viven con discapacidades, son 600 mil los años de vida saludables que se pierden a consecuencia de enfermedades cardiovasculares. Así, un tercio de las muertes y también de los años de vida perdidos corresponden a enfermedades cardiovasculares", expresó la Dra. Irene Ennis (M.P. 110.707 y Presidenta del Comité Organizador del XXVI Congreso Argentino de Hipertensión Arterial), que se llevó a cabo días atrás en Mar del Plata.

"Se estima que cada año se producen en Argentina más de 150.000 eventos coronarios y 100.000 accidentes cerebrovasculares (ACV). La asociación entre ACV y cardiopatía isquémica con la presión arterial es lineal y empieza desde valores tan bajos como 120/80 mmHg. Por eso, para disminuir el riesgo de padecer una u otra condición debemos ser exigentes con el cumplimiento de las metas de prevención y tratamiento", agregó el Dr. Martín Salazar (M.P. 15.975).

Estimaciones recientes refieren que en nuestro país los costos directos anuales asociados al tratamiento de la hipertensión arterial (medicamentos, estudios, análisis de laboratorio e internaciones) ascienden a 350 millones de dólares. A lo que habría que agregar los costos indirectos (pérdida laboral, cargas familiares, etc.) y consecuencias psicológicas y sociales, cuya medición es difícil de realizar.

Factor de riesgo

"La hipertensión arterial no es simplemente un factor de riesgo, es una enfermedad en sí misma que debe ser abordada con tratamiento. Aunque no es lo más habitual, existe consenso internacional acerca de que se obtienen mejores resultados en el tratamiento si se indican dos o hasta tres medicamentos antihipertensivos en simultáneo, en comparación con indicar uno solo o sólo recomendar dieta y ejercicio físico", subrayó la Dra. Judith Zilberman, Presidenta de la Sociedad Argentina de Hipertensión Arterial (SAHA).

Otro problema que presenta esta enfermedad es que, como generalmente no da síntomas, existe una alta tasa de abandono del tratamiento.

"La gente no toma los medicamentos porque manifiesta sentirse bien, pero esto es desacertado, como que una persona con diabetes deje de administrarse insulina o alguien con colesterol elevado no reciba su medicación hipolipemiante. La hipertensión arterial es una enfermedad crónica, potencialmente mortal, y la adherencia al tratamiento constituye la base para su control", consignó la Dra. Ennis.

Entre los especialistas existe cierto disenso acerca de a partir de qué valores considerar que una persona padece hipertensión. Mientras que las guías norteamericanas consideran hipertensión a partir de una cifra de 130/80 mmHg, desde la SAHA, en línea con guías europeas, adscriben a la postura que la define desde mediciones que arrojen 140/90 mmHg.

La comunidad científica coincide en la importancia de no minimizar esta condición ni considerar que valores ligeramente elevados pueden deberse a situaciones pasajeras, como aquellas producidas por los nervios o estrés, y en que cada situación individual debe analizarse en relación a su contexto.

La hipertensión es el principal factor de riesgo del desarrollo de enfermedad cardiovascular, acompañado de otras condiciones como la obesidad, sedentarismo, tabaquismo, colesterol elevado y diabetes.

"De ahí la importancia del control y potencial tratamiento de aquellos factores que podemos modificar y de los cambios en hábitos de vida poco saludables que contribuyen a desarrollar estas enfermedades", insistieron los facultativos.

"Para la toma de la presión arterial nos encontramos con otro inconveniente: el uso de medidores desaconsejados o directamente prohibidos. Recomendamos decididamente utilizar dispositivos automáticos digitales debidamente validados. No recurrir a tradicionales o aneroides, que suelen descalibrarse y perder precisión, y menos a aquellos en base a mercurio, que están prohibidos desde hace 10 años. Deben realizarse 3 mediciones, con la persona en reposo y relajada, y computar como valor el promedio de los resultados obtenidos", finalizó diciendo el doctor Walter Espeche (M.P. 115.064).

Recomendaciones imprescindibles

Además de la medicación necesaria, controles y visita al respectivo profesional, existen otras recomendaciones brindadas por los facultativos para evitar caer en la hipertensión arterial y mantener el equilibrio en nuestro organismo.

Los especialistas remarcaron la importancia de mantener ciertos hábitos saludables para ayudar al control de la hipertensión, como llevar una alimentación sana, rica en frutas y verduras, restringir el consumo de sal, tanto la agregada en la mesa como aquella que se incorpora al momento de la cocción de los alimentos, combatir el sedentarismo realizando actividad física (al menos 30 minutos de una caminata diaria), y sobre todo, alcanzar y mantener un peso saludable.

Aún así, los especialistas coincidieron en que una vez diagnosticada la enfermedad, todo ello no es suficiente: el control periódico y la adherencia al tratamiento farmacológico, generalmente compuesto por 2 o 3 medicamentos, representa el pilar del control de la hipertensión arterial, y de esta manera, evitar males mayores.

Claves para entender más

1. Más de 90.000 personas mueren por año en nuestro país a causa de enfermedades cardiovasculares.
2. Siete de cada 10 hipertensos no tienen su condición bajo control.
3. Es la primera causa de muerte y discapacidad en todo el mundo.
4. La hipertensión arterial es una enfermedad que debe ser abordada con tratamiento.
5. La toma de la presión debe ser hecha con instrumentos digitales validados.
6. Es clave mantener ciertos hábitos saludables para ayudar al control de la hipertensión.
7. Se estima que en la Argentina ocurren 150.000 eventos coronarios.
8. Los costos anuales asociados al tratamiento en nuestro país ascienden a 350 millones de dólares.

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