El sengi somalí o la musaraña elefante, que pareciera ser una mezcla entre rata y hámster, volvió a aparecer en África tras considerarse extinto desde hace 50 años.

Se trata de un pequeño mamífero, con nariz prolongada en forma de trompa, que se creía perdido para la ciencia desde comienzos de 1970. 

Hasta la fecha, se sabía que unos 39 ejemplares eran preservados en museos. Sin embargo, ahora la especie sorprendió a toda la comunidad científica. 

Y es que según informó un estudio, publicado el último martes en la revista PeerJ, a principios del año pasado en una expedición en Yibuti, en África, se encontraron ocho criaturas, tres hembras y cinco machos.

Este animal tiene el tamaño de un ratón, una nariz alargada para recolectar insectos y tiene la capacidad de correr hasta casi 30 kilómetros por hora. Las musarañas elefante suelen estar vinculadas con los cerdos hormigueros, los elefantes y los manatíes.

Las muestras de ADN y un exhaustivo análisis anatómico de las musarañas elefante que habían capturado no solo ratificó que la especie sigue con vida, sino que además señaló que fue mal clasificada por los científicos, probablemente debido a la escasez de datos.

Con el objetivo de solucionar el malentendido taxonómico, los autores del estudio propusieron renombrar al animal y llamarlo "Galegeeska revoilii" en vez de "Elephantulus revoilii".

Previo al hallazgo de las musarañas elefante, los investigadores instalaron 1.259 trampas en 12 localizaciones. Con algunos modelos de distribución y potenciales hábitats, concluyeron que el sengi somalí vive en zonas calientes, secas y rocosas de Somalia, Yibuti o Etiopía y es mucho más común de lo que se creía.

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