Cada 2 de junio, desde 1996, se conmemora en Argentina el Día Nacional del  Perro. Sin embargo, la la historia que dio lugar a la celebración ocurrió varios años antes. 

El homenajeado es un ovejero alemán que sirvió en la Policía Federal Argentina. Su destacada labor durante la etapa de entrenamiento lo llevó a formar parte de la división de perros de presa, lugar al que no accedían todos los canes. Se trata de un lugar reservado para lo más aptos, pues actuán en situaciones de vida o muerte.

El can murió en servicio y como héroe. Pero no fue hasta 1996, cuando la escritora Cora Cané propuso la creación de la conmemoración, que su historia se volvió popular. 

Chonino, el perro de la Policía Federal

El 4 de abril de 1975 nació en Buenos Aires un ovejero alemán de nombre Chonino. Con tal solo dos años, el cachorro fue reclutado por la Policía Federal Argentina.

No existen registros sobre su vida antes de ingresar a la fuerza y tampoco se sabe por qué se lo bautizó Chonino, pero muchos años después su nombre se perpetuaría en letras de bronce en su propio monumento.

Luego de su adiestramiento, debutó en sus labores nada más y nada menos que en el partido inaugural del Mundial 78 en el estadio Monumental.

Finalmente, fue asignado al suboficial Luis Sibert, quien sería su guía en muchos operativos.

La muerte del perro y el nacimiento del mito

Tiempo después, Silbert y Chonino fueron encargados de patrullar en el barrio de Devoto bajo la jurisdicción de la Comisaría N° 45.

La noche del 2 de junio de 1983 un patrullaje de rutina se convertiría en el último operativo de Chonino.

El oficial Silbert, junto al oficial Jorge Ianni, identificó a dos sospechosos quienes sin mediar palabras comenzaron a disparar. Al ver a su compañero en peligro, Chonino se abalanzó contra uno de los delincuentes, pero sufrió el impacto de una bala fatal.

Tras la balacera, los delincuentes escaparon. Pero Chonino había logrado arrancarle un trozo de la campera de uno de ellos y allí se encontraba su DNI. De esa forma lograron ser identificados y detenidos cinco días más tarde.

Jorge Ianni también murió por una herida de bala. Silbert, en cambio, logró sobrevivir después de varias operaciones y seis meses de lucha en el Hospital Churruca. 

El oficial murió 24 años después, en el 2007, y pudo participar del homenaje a su fiel compañero en 1996, cuando se instaló en el predio de la Policía Montada una estatua y una placa en honor a Chonino.

Los restos de Chonino descansan en el Museo de la Policía Federal Argentina. Además, un pasaje, entre Salguero y la avenida Carlos Casares, lleva su nombre.

La placa en homenaje en a Chonino.

El 2 de junio no es la única celebración para los perros

Si bien a nivel local el homenaje se rinde a principios de junio, en el plano mundial existen dos fechas más donde se reconoce al mejor amigo del hombre: los días 21 y 27 de julio.

El 21 de julio tiene lugar el Día Internacional del Perro. Esta iniciativa surgió para concientizar sobre el flagelo del abandono que sufren los canes durante la temporada de vacaciones.

En ese mes, en el hemisferio norte millones de familias viajan hacia sus lugares de descanso y lamentablemente no son pocas las que abandonan a sus mascotas.

Asimismo, el 27 del séptimo mes del año se conmemora el Día Internacional del Perro Callejero. La idea surgió en 2008 por iniciativa de un joven chileno quien visibilizó el sufrimiento de los animales que se encuentran librados a las inclemencias dela intemperie.

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