El fin del siglo XIX trajo a nuestro país tal vez la inmigración más importante de su historia, con ilusiones que llegaron de diversos países del mundo y ese objetivo de lograr conformar una joven nación, con oportunidades y sueños de grandeza. Pero entre esos miles de europeos, uno de nacionalidad italiana dejó el triste título de ser el primer asesino serial de Argentina.

Se trata de Cayetano Domingo Grossi, quien dejó su ciudad de Bonifati (provincia de Cosenza) para intentar lograr la "gran América", aunque en aquella ilusión su mujer (Rosa Ursomarso) y sus dos primeros hijos no entraban en los planes, y por eso quedaron en Italia.

Apenas pisó nuestro país intentó ganarse la vida de diversos modos, ya que trabajó de botellero, vendedor ambulante, mozo hasta llegar a ser carrero (transporte de cargas en la zona del puerto), profesión que ejerció mientras vivía con su pareja Rosa Ponce de Nicola y sus tres hijas (Clara, Catalina y María).

Pelea y detención

Si bien parecía ser un hombre tranquilo, tuvo su primer incidente en 1879, cuando se peleó con el dueño de la casa que alquilaba en la zona de Balvanera, Carlos Terrani, a quién hirió y les costó estar detenido varios meses en la vieja Penitenciaría Nacional (ubicada en aquella época sobre avenida las Heras y Coronal Díaz).

Cayetano Grossi llegó desde Italia a finales del siglo XIX (Archivo).

A pesar de esta situación, Grossi tuvo com Rosa otros tres hijos (Carlos, Teresa y Lorenzo) y continuaba con su trabajo de carrero en la zona portuaria, sin embargo, un oscuro proceder se apoderó del alma del italiano, quien años más tarde, se convirtió en el primer asesino serial del país.

Su raid asesino comenzó a finales de mayo de 1896, cuando tras la denuncia de otro cartonero que estaba en la zona, la policía encontró una bolsa que contenía el brazo de un bebé recién nacido, en cercanías de una fábrica de grasa.

El comisario del destacamento 12 ordenó que se haga un allanamiento en la zona, y fue donde se encontró el cráneo, piernas y el otro brazo que le faltaba a la víctima, aunque más tarde, se halló el tronco de la criatura. Aquella autopsia reveló que el bebé había muerto por una fractura de cráneo, y aunque todas la piezas del rompecabezas enganchaban, el caso quedó inconcluso porque no se pudo encontrar al causante del ataque.

Cayetano Grossi: mismo lugar, otro cadáver

Dos años más tarde, también en el mes de mayo, se encontró en el mismo lugar otro bebé en las mismas condiciones que el primero, es decir, con su cráneo destrozado pero con quemadura de primer y segundo grado, además la autopsia reveló que el niño tenía menos de una semana de vida y habría sido estrangulado.

La investigación determinó que el cuerpo de la criatura estaba dentro de una bolsa arpillera y con indumentaria de un hombre que tenía diversos retazos, con lo cual un carro había recogido y llevado los restos humanos. La policía logró dar con el carrero que los trasladó y si bien supo qué llevaba en su interior, no quiso dar aviso a la policía por temor, y al tiempo fue liberado.

Sin embargo, la clave para hallar al asesino tuvo que ver con las ropas que estaban dentro de la arpillera, ya que se encontró un saco negro, con colillas de cigarrilos y anís en sus bolsillos, pista que hizo pensar a los investigadores que el criminal podría ser un calabrés o español, por la tradición de consumir anís.

El saco negro hizo pensar a la policía que pertenecería a alguien que vistiera esa color desde siempre, y tras diversas averiguaciones, los agentes del orden llegaron hasta una vivienda ubicada en el barrio de Retiro (calle Artes al 1400, hoy Carlos Pellegrini), donde vivía Cayetano Grossi con su familia, quienes vestían de luto todos los días.

Delatado por vecinos

Al hablar con vecinos del lugar, éstos delataron a Grossi, diciendo que mantenía relaciones sexuales con sus hijastras, y que una de ellas estaba embarazada pero nunca habían visto al bebé nacido.

En el allanamiento encontraron las pruebas que necesitaban para detener al italiano, es que observaron todo lo que había dentro de la casa precaria, debajo de una casa,se encontró dentro de una lata, envuelto en trapos, el cadáver de otro bebé, y de pronto, la situación tomó un rumbo contundente.

Grossi sostuvo que el primer cadáver encontrado era de su hijo Carlos, el segundo era de su hijastra Clara y el tercero era otro que había nacido muerto, en tanto, su mujer y una de sus hijas declararon que Clara había tenido dos hijos del asesino, situación que éste negó al principio, y culpó a supuestos amantes de ser los padres de las criaturas.

Cayetano Grossi en su confesión con el sacerdote Mario Macceo (Archivo).

Sin embargo, días más tarde, Grossi confesó haber tenido un hijo con Catalina y cuatro con Clara, y de esos cinco concebidos, tres fueron ejecutados por él y en los otros dos, también participaron su mujer y las hijastras, con lo cual para la justicia "todo quedó en familia", ya que el asesino violaba a las hijastras, las ayudaba a concebir y luego mataba a las criaturas.

Cayetano Grossi: juicio y fusilamiento

En el juicio que se les llevó adelante a Cayetano Grossi, su esposa e hijastras, la justicia definió que Rosa Ponce de Nicola y Clara y Catalina fueran condenadas como encubridoras de los crímenes, y las sentencias han sido de tres años de prisión para Rosa y Clara y dos para Catalina, más las costas procesales, en tanto, Cayetano Grossi fue hallado culpable de los crímenes de las criaturas y fue sentenciado a muerte.

El tratamiento de los medios de la época (Archivo).

Tras el designio del presidente de la nación de aquel entonces, Julio Argentino Roca, decretando que el Ministro de Guerra pusiera disposición del juez del caso (Ernesto Madero), la fuerza pública necesaria para que en la Penitenciaría Nacional se ejecutara la sentencia, por tal motivo, Cayetano Grossi fue fusilado en la mañana del 6 de abril de 1900 por el teniente primero Calisto García, el capitán Manuel Medrano y el sargento segundo, Emilio Lescano, quien le dió el tiro de gracia. Antes de la ejecución, el sacerdote Mario Macceo lo confesó y a pesar de ello, Grossi murió diciendo que era inocente aunque la historia se encargó de decir lo contrario.

POR G.A.

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