Lla notificación de WhatsApp que anunció cambios en las políticas de privacidad generó preocupación entre sus usuarios y generó una búsqueda masiva de nuevas opciones de servicios de mensajería que brinden más confianza a la hora de respetar el uso de datos personales.

Entre estas nuevas opciones disponibles, la que ganó más usuarios fue es Signal, una aplicación estadounidense recomendada recientemente por el empresario Elon Musk. Nació en 2013, cuando un grupo de activistas decidieron hacer frente a las corporaciones que no respetan la seguridad y privacidad informática.

Tanto en App Store como en Google Play Store hubo más de 7.5 millones de descargas para Signal, de acuerdo con el reporte de Sensor Tower. En otras palabras, sus usuarios incrementaron 43 veces lo de una semana a la otra.

Uno de los aspectos que la hacen una opción atractiva son los permisos. Si bien las tres tienen políticas razonables en este rubro, la ventaja de Signal (e incluso Telegram) sobre Whatsapp es que no condiciona al usuario a aceptar ningún permiso para poder hacer uso de la aplicación.

Whatsapp es la única aplicación que “obliga” al usuario a otorgar el permiso de acceso a los contactos, pues sin esa autorización es imposible iniciar una conversación en la aplicación, aunque sí es posible realizar llamadas telefónicas.

En este sentido, es bueno tener en cuenta cuáles son las principales diferencias entre  WhatsApp y sus competidores:  Telegram Signal, sus funciones, ventajas y desventajas a la hora de usar cada aplicación.

WhatsApp

Es la aplicación de mensajería que más datos vincula a una cuenta debido a las nuevas políticas de privacidad: Número de teléfono, ID de usuario, contactos, ID de dispositivo, datos de publicidad, historial de compras, ubicación aproximada, número de teléfono, correo electrónico, interacción del producto, informes de fallos, informes de rendimiento, información de pagos, atención al cliente y otro contenido de usuario

Dentro de los aspectos positivos, vale destacar que WhatsApp es la aplicación que todo el mundo tiene en su celular y su masividad hace que las comunicaciones sean posibles. Incluso, no es necesario tener la App en el mismo celular donde se tenga la tarjeta SIM.

Además de las funciones básicas, como envío de emojis, stickers, videos, mensajes de vos, permite hacer videoconferencias de hasta 50 personas.

Telegram

En un punto intermedio, Telegram solo vincula número de teléfono, ID de usuario, Contactos y Nombre de tu cuenta. Estos datos sirven en caso de que el usuario quiera iniciar sesión en otro dispositivo.

Como dato positivo, permite la creación de una “nube personal”, al estilo de Google Drive, para que el usuario se envíe archivos y mensajes a sí mismo.

Además, en los grupos de chat, los moderadores pueden borrar contenidos.

Signal

Es la aplicación que más respeta la privacidad del usuario vinculando solamente su número de teléfono para identificarlo.

A diferencia de WhatsApp y Telegram, no requiere que el usuario acepte Términos y condiciones y no cruza datos personales obtenidos de otras aplicaciones.

Además de las opciones esenciales, permite: enviar mensajes a desconocidos sin compartir el perfil del usuario, bloquear el registro para que sólo el usuario pueda reutilizar su número para iniciar sesión en otro dispositivo, el indicador de tecleo como las notificaciones de lectura se pueden desactivar, redirigir las llamadas de voz a través de los servidores de Signal para no revelar el IP a la persona que se está llamando y borrar los mensajes a partir de determinado tiempo.

Un punto en contra que tiene esta aplicación es que no deja elegir quién puede ver la foto de perfil y el nombre del usuario: por default se muestra a todo los contactos de la cuenta, a diferencia de lo que ocurre en las otras apps.

En cuanto al cifrado, un punto muy importante para la seguridad, las tres aplicaciones usan de extremo a extremo. Pero mientras que WhatsApp y Signal usan el cifrado de extremo a extremo para todas las comunicaciones, en Telegram solo se usa en los chats secretos, que añaden otras funciones extra de seguridad como protección contra capturas de pantalla y mensajes que se autodestruyen.

Lo más importante de ese aspecto es que el cifrado ocurra por completo en emisor y receptor, sin servidores de por medio. Aunque las tres aplicaciones pueden potencialmente hacerlo, sólo WhatsApp y Signal lo hacen de forma transparente para el usuario.

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