Un equipo internacional de astrónomos descubrió recientemente una superestructura espacial detrás de la Vía Láctea. Se trata de una “muralla” que se extiende a lo largo de 1.400 millones de años luz de largo. Si bien abarca a cientos de miles de galaxias, la misma pasó por desapercibida durante dácadas.

Las reconstrucciones de la correspondiente área en el mapa celestial permitió al cosmógrafo francés Daniel Pomarède y sus colegas alertar sobre su presencia, según informó el último viernes The Astrophysical Journal.

Los autores del hallazgo la denominaron “Muralla del Polo Sur”, debido a la región de la esfera celeste donde está localizada. En el artículo explicaron que cientos de miles de galaxias conforman esta estructura, que permaneció oculta de los telescopios ya que la mayor parte de ella, desde nuestra perspectiva, se encuentra a unos 500 millones de años luz detrás de las brillantes regiones céntricas de nuestra galaxia.

El tuit del principal autor del estudio.

Investigaciones anteriores revelaron que las galaxias se agrupan en una especie de “telaraña cósmica”. Las hebras de hidrógeno que la conforman se cruzan entre sí, formando nudos en los que el número de galaxias es mayor. 

Daniel Pomarede, el principal autor de este estudio, utilizó los datos de las observaciones más recientes a fin de averiguar qué hay en una región llamada “Zona de Oscurecimiento Galáctico”, la parte del cielo oculta debido al brillo de la Vía Láctea.

Para ello, estudiaron los movimientos de las galaxias mediante su desplazamiento hacia el rojo (la velocidad a la que se alejan de la Tierra), así como los “bailes” que se producen entre ellas debido a la atracción provocada por la gravedad. Así, los astrónomos lograron tener una idea de la distribución tridimensional de la materia dentro y alrededor de la misteriosa región.

Con dichos datos, desarrollaron un mapa tridimensional que muestra una extraordinaria burbuja de materia centrada en la parte más al sur del cielo, con dos gigantescos brazos: uno se extiende hacia el norte, en la dirección de la constelación Cetus, y otro hacia la dirección opuesta, hacia la constelación Apus.

El mapa tridimensional que elaboraron.

Pese a la magnitud de su tamaño, los autores reconocieron que es posible que todavía no hayan descubierto el tamaño total de la Muralla del Polo Sur. “No estaremos seguros de su alcance total hasta que hagamos mapas del universo en una escala significativamente mayor”, admitieron.

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