Tras una particular petición del presidente de Estados Unidos, Joe Biden, la NASA le prestó al funcionario una roca lunar para su exhibición en la Oficina Oval de la Casa Blanca.

La petición se realizó “en reconocimiento simbólico de las ambiciones y logros de las generaciones anteriores, y en apoyo al enfoque de exploración actual de Estados Unidos entre la Luna y Marte”, informó la  NASA.

El objeto procede de la Instalación del Laboratorio de Muestras Lunar en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, y en su vitrina está inscripta como muestra lunar 76015,143.

El astronauta del Apolo 17, Ronald Evans, y los caminantes lunares Harrison Schmitt y Eugene Cernan, los últimos humanos en poner un pie en la Luna, tomaron la muestra de una gran roca en la base del Macizo Norte en el Valle Taurus-Littrow, a 3 kilómetros del Módulo Lunar, según la información incluida en la vitrina.

La piedra pesa 332 gramos (Twitter).

La pieza de 332 gramos de la Luna fue recolectada en 1972 y es una muestra de 3.900 millones de años formada durante el último gran evento de impacto en el lado cercano de la Luna, la Cuenca de Impacto Imbrium, que tiene 1.145 kilómetros de diámetro.

Las superficies irregulares de las muestras contienen pequeños cráteres creados cuando los impactos de los micrometeoritos pulieron la roca durante millones de años. Los lados planos y aserrados se crearon en el Laboratorio de Curación Lunar de la NASA cuando se cortaron láminas para la investigación científica.

Cambio de mando

Por otro lado, el presidente Biden nombró a Steve Jurczyk como administrador interino de la NASA, a la espera de nombramiento definitivo para la agencia.

Administrador asociado desde mayo de 2018, Jurczyk relevó a Jim Bridenstine y es uno de los 34 funcionarios de alto nivel anunciados por la nueva administración horas después de la toma de posesión.

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