Nueve meses después de que la muerte de George Floyd y el video de cómo un policía blanco lo asfixiaba arrodillándose sobre su cuello durante casi nueve minutos provocara una ola de protestas antirracistas en todo Estados Unidos, el caso finalmente llega hoy a juicio y promete volver a polarizar al país.

Floyd, un negro de 46 años, fue detenido el 25 de mayo de 2020 por un grupo de policías blancos frente a un almacén en el barrio de Powderhorn Park en la ciudad de Minneapolis, porque el dueño del negocio lo había acusado de pagar con un billete falso de 20 dólares.

Derek Chauvin, actualmente un ex policia de Minnesota, lo arrojó al suelo boca abajo y lo inmovilizó arrodillándose sobre su cuello pese a que Floyd rogaba que le permitiera respirar y hasta gritó pidiendo por su madre de la desesperación.

Chauvin lo ignoró y sus colegas que lo rodeaban tampoco hicieron nada.

El momento en el que el policía Chauvin asfixia hasta matar a Floyd.

Floyd murió asfixiado y el video de esos casi nueve minutos se viralizó y reavivió los reclamos que dominan la cuestión racial en Estados Unidos.

El movimiento Black Lives Matter (Las vidas negras importan) se organizó rápidamente y comenzó a convocar a protestas en todo el país y el extranjero contra el racismo y la brutalidad policial.

Las protestas crecieron hasta que se convirtieron en el principal tema de la campaña presidencial y de la agenda política diaria del país, en gran parte por la reacción racista y represiva que provocaron, incluido desde el entonces presidente y candidato a la reelección, Donald Trump.

La polarización forzó incluso al candidato opositor y hoy presidente, Joe Biden, a hacer promesas concretas para reformar la policía, terminar con la supresión del voto y otros ejemplos de lo que reconoció como un "racismo estructural".

El juicio comenzará con la selección del jurado y todo indica que el proceso será seguido de cerca por todo el país: contará con abogados estrella, se realizará bajo estrictas medidas de seguridad y se transmitirá en vivo.

Además de Chauvin, los otros tres policías involucrados en la detención de Floyd son Alexander Kueng, Thomas Lane y Tou Thao, y aunque todos fueron despedidos de la fuerza, enfrentarán cargos menores y serán juzgados por separado.

El comienzo del proceso judicial fue anticipado ayer en Minneapolis con una manifestación en la que miles de personas marcharon atrás de un ataúd blanco cubierto de rosas rojas para exigir justicia.

La multitud, muy diversa, permaneció mayoritariamente en silencio, al que solo rompió para gritar "¡Si no hay justicia, no hay paz!", mientras una pancarta reproducía las últimas palabras de Floyd: "No puedo respirar".

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