Los equipos de rescate empezaban a organizarse este jueves en las islas del Caribe devastadas por Irma, un huracán de una violencia inédita que dejó al menos 12 muertos y que ahora avanza hacia Florida, Cuba y República Dominicana. 

El poderoso huracán de categoría 5, la más alta, dejó al menos ocho muertos y 21 heridos tras su paso por la isla franco-holandesa de San Martín, anunciaron los servicios de socorro franceses en un balance provisional. 

En Barbuda, que forma un estado junto a la isla de Antigua -que se libró de la tormenta- Irma dejó un muerto y causó una “devastación total”, dijo el primer ministro Gastón Browne

En la parte holandesa de San Martín, los daños eran “enormes”, sobre todo en el aeropuerto y el puerto. La isla quedó “cortada del mundo”, señaló el primer ministro holandés Mark Rutte

Por su parte Daniel Gibbs, presidente de la parte francesa de San Martín, donde viven 70.000 personas, dijo a una radio local que “el 95% de la isla quedó destruida”

Los testigos hablan de un “paisaje apocalíptico”. “Estábamos frente a un fenómeno de una fuerza sin precedente”, afirmó el periodista local Steve Prudent. 

En San Bartolomé, una isla francesa vecina de 10.000 habitantes, “todo está destrozado, es terrible, es una escena de terror”, contó por teléfono a la cadena BFMTV un hombre identificado como Kevin
Irma es el ciclón de esta intensidad más largo jamás registrado en el mundo por los servicios meteorológicos, afirmó este jueves el servicio meteorológico francés. 

Este fenómeno natural sigue ahora avanzando hacia el oeste, rumbo Cuba, República Dominicana y Haití, una ruta que debería llevarle a Florida, Estados Unidos, durante el próximo fin de semana, según el último boletín del Centro Nacional de Huracanes (CNH) de Miami,  Estados Unidos.

De esta manera, el huracán Irma posiblemente perderá. fuerza a categoría 4 para el momento en que toque tierra en el estado de Florida, dijo el jueves el CNH.

Irma, que actualmente presenta categoría 5 con viento. máximos sostenidos de 285 kilómetros por hora, avanzaba en esta jornada cerca de la costa norte de República Dominicana.   .   .   .    

Las autoridades han emitido alertas de ciclón -el má. poderoso registrado en el Atlántico en un siglo- para e. noroeste de Bahamas y buena parte de Cuba.   .   .   .    

Además, el CNH observa de cerca a otros dos huracanes que se formaron recientemente: Katia -que amenaza la costa este de México- y José, situado a una distancia considerable de 1.31. kilómetros de las Antillas Menores. 

Por su parte, en Cuba también se declaró el estado de alerta en varias provincias del este y centro, mientras las autoridades aconsejaron a los residentes trasladarse a casas de parientes o a refugios. 
En República Dominicana el gobierno empezó las evacuaciones preventivas.

“Vamos a tener lluvias fuertes, ráfagas de viento y mareas de tempestad”, anunció la Oficina Nacional de Meteorología. En Santo Domingo la población empezó a resguardarse en sus hogares después del caos del martes, cuando miles de personas fueron en masa a los supermercados para abastecerse. 

El próximo domingo, el huracán podría acercarse a Florida, que junto a las Islas Vírgenes estadounidenses fueron declaradas en estado emergencia por Donald Trump. El panorama “no es bueno”, dijo el presidente. Por último, en Miami hubo colas interminables en las estaciones de servicio, supermercados con estantes vacíos y escasez de agua.

Detalles escalofriantes

Con vientos máximos sostenidos de 295 km/h durante más de 33 horas, Irma batió el récord del supertifón Haiyan, que en 2013 había generado en Filipinas los mismos vientos que Irma pero solo durante 24 horas, dejando tras de sí más de 7.000 muertos. 

Es también más fuerte que Harvey, que golpeó recientemente Texas y Luisiana, en el sur de Estados Unidos, dejando al menos 42 muertos. 

Otras áreas afectadas

Aunque finalmente el huracán no tocó tierra en San Juan, la capital de Puerto Rico, esta isla estadounidense padeció la noche del pasado miércoles fuertes lluvias y vientos de hasta 295 km/hora que dejaron a un millón de personas sin luz. 

En un centro de emergencias de Fajardo, en el este de ese país, los socorristas ayudaban a las personas que se quedaron sin techo o sin ventanas por los efectos del viento, constató un fotógrafo de la AFP.