En un breve comunicado oficial, la oficina del Vaticano anunció que este domingo el Papa Francisco sería internado para someterse a una intervención quirúrgica. “Es una cirugía programada en el colon”, confirmó el portavoz del Vaticano, Matteo Bruni. El texto agregó que el responsable será el médico Sergio Alfieri, y que un segundo parte médico será publicado cuando se termine la operación.

Francisco será sometido a la intervención por una estenosis diverticular, que se trata de la constricción o estrechamiento de un orificio o conducto corporal (en este caso particular, el colon). Aunque la operación en sí es simple, el Sumo Pontífice padece de ciertos factores de riesgo que podrían incrementar su complejidad.

¿Qué es la esternosis de colon?

El Papa Francisco se había operado previamente de cataratas en 2019.

El presidente saliente de la Sociedad Argentina de Gastroenterología (SAGE), Edgardo Smecuol, explicó que el cuadro que determinó la necesidad de una operación es "la estenosis de colon", que es "una de las complicaciones de la enfermedad diverticular".

Dicha enfermedad surge con la formación de "divertículos" en el colon o intestino. El especialista explico que las pequeñas bolsas formadas desde la mucosa del intestino no siempre son malignas, y "muy infrecuentemente pueden generar complicaciones".

Los divertículos pueden devenir en un caso de esternosis, como el que sufre Bergoglio, por  "la reiteración de episodios de diverticulitis, que generan fibrosis de algún sector del intestino grueso ocasionado una estrechez", o también por su acumulación en el colon, creando una obstrucción "como una tubería que se tapa", desarrolló Smecuol.

"Esta afección es una patología muy frecuente en la población general, particularmente en Occidente donde después de los 60 años tiene una prevalencia del 50%", agregó el médico. Respecto a los síntomas, Smecuol explicó que los más habituales para la estenosis de colon son "dolor, hinchazón o distensión del sector previo a la obstrucción, y cambio de ritmo de evacuación, generalmente hacia la constipación".

El riesgo para el Papa Francisco

El Sumo Pontífice no demostró preocupaciones, saludando a los fieles en la Plaza San Pablo este domingo.

Smecuol aseguró que la operación de una "estenosis diverticular sintomática del colon" es efectivamente una "intervención sencilla", pero un factor de riesgo es la edad del líder religioso: "En un paciente de su edad la complejidad puede incrementarse".

Un cuadro pulmonar severo sufrido en 1957 también afectó permanentemente la salud del Sumo Pontífice, a quien los cirujanos tuvieron que extirpar parcialmente su pulmón derecho. Sumado a esto, su periodo con sobrepeso y los consecuentes problemas del corazón también lo vuelven un paciente de riesgo.

La resolución quirúrgica de la esternosis de colon, aseguró el médico, es la opción "segura", y en un paciente con buen estado de salud demanda una internación breve de sólo "1 a 2 días". El mismo Papa Francisco no se mostró preocupado por la intervención frente a los fieles, saludando alegremente al público en la Plaza de San Pedro e informando que irá a Hungría y Eslovaquia en septiembre.

El Sumo Pontífice ingresó al Policlínico Gemelli de Roma a las 2 de la tarde (tiempo argentino), y el hospital ya se había preparando para su llegada. Según reportó el diario local La Stampa, la institución médica organizó en la mañana una movilización general para organizar mejor la estructura en preparación a la importante visita.

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