Tiene 18 años, egresó de la escuela secundaria en 2020 y espera que llegue septiembre para iniciar sus estudios de física en la Universidad de Utrecht. Mientras tanto, el joven neerlandés Oliver Daemen tendrá una aventura para entretenerse: el martes 20 de este mes se convertirá en el astronauta más joven de la historia cuando se lance al espacio en la nave New Shepard.

Daemen formará parte del vuelo inaugural de la compañía Blue Origin. Su propietario, el multimillonario Jeff Bezos, también viajará, junto con su hermano Mark y con Wally Funk, una mujer de 82 años que en su juventud había recibido adiestramiento de la NASA. De esta manera, la travesía unirá a los viajeros de menor y de mayor edad que se hayan registrado.

Para poder viajar, el joven Daemen, fanático de la Luna y de los cohetes, tuvo que pagar una suma de dinero que no fue precisada. "Esto marca el comienzo de las operaciones comerciales de (la nave) New Shepard. Oliver representa una nueva generación de personas que nos ayudarán a construir un camino hacia el espacio", dijo Bob Smith, director ejecutivo de la empresa.

Bezos, fundador de Amazon y el hombre más rico del mundo, espera unirse a Richard Branson en el club de multimillonarios que han llegado al espacio en una nave construida por su propia empresa. Branson tomó ventaja porque partió en la nave espacial de Virgin Galactic el domingo pasado, un hito importante para la aún incipiente industria del turismo espacial.

Aunque Bezos quedará en segundo lugar, Blue Origin presume de que su experiencia de viaje es superior a la de Virgin Galactic, porque a diferencia de su competidor, la New Shepard cruzará la frontera del espacio reconocida internacionalmente, a una altitud de 100 kilómetros.

Además de organizar viajes fuera del planeta, Blue Origin también pretende convertirse en un importante subcontratista de las misiones de la NASA. Ese lugar ya se lo adjudicó SpaceX, de Elon Musk, que es el principal socio privado para la agencia espacial estadounidense, lo que incluye llevar a varios astronautas a la Estación Espacial Internacional desde 2020.

Fuente: Télam

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